A Flame in the Mist


Da jeg ledte efter Asien-inspireret litteratur til mit forårstema, faldt jeg over ’A Flame in the Mist’ af Renee Abdieh, som jeg endte med at læse i slutningen af juni. Det er en bog med overnaturlige elementer, uden at det decideret er en fantasybog.

I ’A Flame in the Mist’ er Mariko – datter af en respekteret samurai – på vej til sin kommende ægtefælle, da rejseselskabet bliver overfaldet af banditter. Mariko undslipper med nød og næppe, men når dog at opfatte, at det er The Black Clan, der stræber hende efter livet. Hvorfor ved hun dog ikke, men hun beslutter sig for at finde ud af det, så hun kan tage hævn. Hun forkorter sit hår, binder barmen ind og klæder sig i drengetøj, inden hun efterfølgende opsøger The Black Clan for at udspionere dem. Det vælger at indlemme den mystiske dreng i gruppen, og snart opdager Mariko, at her er et fællesskab, hvor hun bliver værdsat for sin intelligens og handlemod og ikke betragtes som en handelsvare, sådan som hendes far har gjort.

Jeg kunne virkelig godt lide starten af bogen, hvor der var masser af dramatik og spænding. Hele scenen, hvor Marikos rejseselskab bliver overfaldet, var virkelig godt skrevet. Desværre knækkede filmen allerede lige efter, hvor Mariko beslutter sig for at infiltrere The Black Clan. Hun har et overraskende stort overskud til at opbygge et øjeblikkeligt had mod de formodede gerningsmænd i stedet for på nogen måde at virke overrasket eller bekymret over at vade rundt i en mørk, ukendt skov. Det virkede så dumdristigt, at jeg som læser havde meget svært ved at acceptere denne præmis.

Jeg havde det i det hele taget noget ambivalent med Mariko, for i bogen beskrives hun som meget dygtig og intelligent, men hendes opførsel afspejler det ikke rigtig. Hun er vanvittig dumdristig og påståelig, så det er rent held, at hun klarer sig igennem. Men hun dog visse evner – for eksempel at kunne blande sprængstoffer samt udtænke våbendesign. Hvordan hun har erhvervet sig disse evner, når hun tydeligvis er opvokset i et hjem, hvor piger er nipsting, der bortgiftes til højestbydende, det har jeg ingen anelse om.

Settingen er spændende – det gamle Japan kombineret med mennesker, der har magiske evner – men jeg synes ikke, at potentialet bliver udnyttet fuldt ud, hvilket især skyldes de ret uinteressante personer, der er med i historien. Der er glimt af magi og mysticisme, men det bliver aldrig rigtig forklaret eller foldet ud.

’A Flame in the Mist’ er første del i en serie, men ikke en jeg kommer til at læse.

Mid year book tag


Flere bogbloggere og vloggere har udfyldt dette tag, og nu fik jeg også lyst til at deltage i legen 🙂

1. Bedste bog du har læst indtil videre i 2018
’The Way of Kings’ af Brandon Sanderson. Jeg fik bogen (eller rettere sagt bøgerne) I gave for to år siden men har ventet med at læse dem, indtil han havde udgivet flere bøger i serien. Tredje bog i serien blev udgivet tidligere i år, så nu fik jeg endelig startet på serien. Har i øvrigt planer om at læse anden bog i serien i min sommerferie.

2. Bedste fortsættelse du har læst indtil videre i 2018
’Saga 8’ – den serie holder bare, også selvom den godt må komme lidt mere op i tempo igen.

3. Ny udgivelse du gerne vil læse, men ikke har fået læst endnu
Uha. Det kunne for eksempel være tredje bog i ’An Ember in the Ashes’-serien. Elskede de to første – ’An Ember in the Ashes’ og ’A Torch Against the Light’.

4. Mest ventede udgivelse for anden halvdel af året
Der er – mig bekendt – ikke nogen udgivelser i de kommende måneder, som jeg har ventet på. Det skulle da lige være 6. bog i ’A Song of Ice and Fire’-serien…!

5. Største skuffelse
Der har desværre været flere skuffelser i løbet af året – blandt andet ’The Alchemists of Loom’, som jeg havde ret høje forventninger til, men som slet ikke fangede mig. ’Carry On’ måtte jeg helt opgive at læse.

6. Største overraskelse
’Månens kald’. Jeg er stadig overrasket over, at jeg kan lide serien, men den holder altså en fin balance, så hovedpersonen formår at være en selvstændig sej kvinde, der – trods kærlighedsdrama – ikke bliver til en svag prinsesse, der skal reddes konstant.

7. Ny yndlingsforfatter
Ingen pt.

8. Nyeste boglige crush
Ingen. Har aldrig forstået konceptet.

9. Nyeste yndlingskarakter
Jeg kan godt lide Mercy fra ‘Månens kald’ – hun har virkelig ben i næsen.

10. Bog der fik dig til at græde
Jeg må indrømme, at jeg fældede en lille tåre, da jeg læste novellesamlingen ’Dragen med de røde øjne’. Har virkelig et blødt punkt, når det drejer sig om for børnefortællinger om drager.

11. Bog der gjorde dig glad
’The Order of The Stick’-serien, som jeg er i gang med at genlæse, inden jeg skal læse det nyeste album i serien. Virkelig underholdende tegneserie for rollespillere.

12. Bedste filmatisering du har set i år
Har jeg set filmatiseringer i år? Jeg måtte lige gruble lidt over dette spørgsmål, og jeg synes ikke umiddelbart, at jeg kan komme i tanke om nogen…

13. Bedste anmeldelse du har skrevet i år
Hehe, det er et sjovt spørgsmål. Jeg tror, jeg vil pege på denne anmeldelse – mest bare fordi jeg er så glad for bogen.

14. Den smukkeste bog du har købt/fået indtil videre
Det må være ‘Red Queen’ af Christina Henry. Den er meget stilfuldt holdt i sorte og røde toner.

15. Hvilke bøger skal du have læst ved årets slutning?
Her kan jeg jo passende skrive titlerne på de bøger, jeg har planlagt som to-read-bøgerne for de næste seks måneder: ‘The Dog Stars’, ‘The Windup Girl’, ‘The Ship Who Sang’, ‘I am Legend’, ‘The Mist’ og ‘The First Days’.

Release


Jeg er ret vild med både ’A Monster Calls’ og ’Chaos Walking’-trilogien af Patrick Ness, så selvfølgelig skulle jeg også læse ’Release’, som han udgav sidste år. Den har efterhånden stået noget tid på bogreolen, men for nylig blev det endelig tid til at læse den.

’Release’ foregår i løbet af én dag, hvor man følger teenageren Adam, der ligesom så mange andre jævnaldrende tumler med identitetskrise og lavt selvværd. For Adam er der dog mere i det – som homoseksuel har han det svært i en religiøs familie, hvor forældrene tydeligt prioriterer storebroren. Selvfølgelig uden på nogen måde at tale om deres forhold til Adams seksualitet eller grunden til, at de forskelsbehandler dem. Og da Adam pludselig bliver udsat for sexchikane på arbejde, kulminerer det hele.

Der er faktisk tale om to historier i denne bog, for hvert kapitel indledes med en ganske kort scene, hvor man følger en ung kvinde og en faun. Det giver bogen et abstrakt touch af magisk realisme, men er også ret forvirrende i starten, og hvis jeg skal være helt ærlig, er jeg ikke 110% sikker på, at jeg forstod, hvorfor det skulle med. Jeg syntes aldrig rigtig, det virkede for mig.

Bogen er en forholdsvis simpel fortælling om at finde sig selv og træde i karakter. En eviggyldig historie uanset hvilken alder, seksualitet eller generel overbevisning, man har. Adam bliver tvunget til at tage stilling – at beslutte sig for, hvornår nok er nok – og selvom omstændighederne kunne være bedre, så er det samtidig et vigtigt skridt for ham.

Historien var – bortset fra de abstrakte indledninger – fint fortalt, men den sagde mig ikke så meget. Jeg har efterhånden læst en del bøger om teenagere, der skal finde sig selv – herunder også om unge homoseksuelle, da det er blevet meget populært at skrive om de senere år – men jeg syntes desværre ikke, at ’Release’ havde noget nyt at byde på. Jeg læste bagefter, at bogen blandt andet er inspireret af ’Mrs. Dalloway’, som jeg læste sidste år, men den bog var jeg heller ikke så begejstret for, så måske er det alligevel ikke så overraskende, at ’Release’ ikke fangede mig.

Er du til Patrick Ness’ tidligere bøger, er det ikke sikkert, at denne bog er for dig, men er du til de mere quirky abstrakte bøger (som for eksempel ’More Than This’), så kan det være, at du vil synes om ’Release’.

Women of the Silk


Jeg har lige opdaget, at jeg har glemt at blogge om månedens to-read-bog fra maj, og det går ikke, så her kommer endelig en anmeldelse af den!

‘Women of the Silk’ er skrevet af Gail Tsukiyama og foregår i Kina i første halvdel af 1900-tallet, hvor man følger pigen Pei. Hendes familie sender hende til en silkefabrik for at arbejde, og her vokser hun op blandt en række kvinder, hun knytter sig til. De er vant til at underordne sig både familien og fabrikken, men oprørske tanker spirer, og pludselig er der kvinder, der siger fra – kvinder, der forlanger selvstændighed!

Jeg synes, at ‘Women of the Silk’ er en interessant og lidt anderledes fortælling om asiatiske kvinder i 1900-tallet. Mange af de bøger, jeg har læst om kvindeskæbner i Asien, har haft fokus på kvinder som ofre og mænd som mandchauvinistiske og brutale skurke. Jeg er ikke i tvivl om, at ligestillingen halter i Asien, men jeg synes dog også, at det nærmest har virket karikeret i flere af de bøger, jeg har læst, og derfor er det dejligt med en bog, hvor fokus er på kvindernes fællesskab og ikke på deres relation til mændene i samfundet.

Der er rørende øjeblikke, og der er underfundige stunder, der får smilet frem, men der er også dramatiske og triste situationer, hvor kvindernes liv ændrer sig drastisk – kort sagt var der en del følelser i denne bog. Jeg blev ikke overvældet af det, men jeg synes, at der var en fin variation, og det betød samtidig, at det ikke altid var en forudsigelig fortælling. Der var nogle ting, jeg gættede mig til, men jeg var absolut ikke sikker på, hvordan bogen ville ende.

Absolut en af de bedre bøger i forbindelse med mit Asien-tema. Ikke blændende god men ganske udmærket.

Haabet

De senere år har de danske medier rettet fokus på Danmarks rolle i forbindelse med slaveriet på De Vestindiske Øer – et kapitel af Danmarkshistorien, der ellers ikke er blevet talt højt om. Det pirrede min nysgerrighed og var med til at inspirere mig til at låne ’Haabet’.

Bogen er skrevet af Mich Vraa og handler om den danske slavehandel, som var relateret til sukkerproduktionen på De Vestindiske Øer. I bogen følger man Maria, der er datter af skibsreder Anton Frederiksen. Hun drager med faren mod De Vestindiske Øer, men sejladsen går ikke som ventet, og pludselig står Maria i en meget dramatisk og uventet situation. Sideløbende med hendes historie hører man om akademikeren Mikkel, der kæmper for at frigive slaverne.

Historien springer i tid, og det var noget forvirrende i starten, men jeg vænnede mig hurtigt til det. Det er ikke altid, at det populære greb med at skifte i tid og sted virker, men i denne sammenhæng syntes jeg, at det understøttede historien fint.

Det er en brutal og nådesløs fortælling om en dyster og nedværdigende tid, og der var scener, der næsten gav mig kvalme, fordi de var så modbydelige. Svig og skruppelløshed driver fortællingen, og det gør skellet mellem de gode og de onde større – så meget, at det ind imellem bliver lige lovligt sort-hvidt. Maria er for eksempel let at holde af som hovedperson men kommer også til at fremstå utrolig naiv i starten af bogen og er dermed et oplagt offer for de amoralske mennesker.

Jeg synes, det er en fascinerende fortælling, men desværre taber historien pusten undervejs, og visse passager bliver lige lovlig forudsigelige. Som inspirationsindlæg i debatten om den danske slavehandel er den dog yderst velkommen, fordi forfatteren formår at tydeliggøre de brutale og dobbeltmoralske handlinger, der har fundet sted på De Vestindiske Øer.

I juni gik tiden med…

Sommerstemning
Selvom vi først lige har rundet den 1. juli i dag, så har jeg det som om, at jeg har haft sommerferie i over en måned! Det dejlige varme solskinsvejr dominerede juni – bortset lige fra de dage, hvor der var Copenhell – og det har været virkelig skønt! Jeg har godt nok ikke nået alt det, jeg ville i løbet af måneden, da jeg har opprioriteret gåture og afslapning på terrassen, så visse husprojekter er blevet udsat et par gange efterhånden.

12 læste bøger
Det blev til 12 læste bøger i denne måned – lidt mindre end jeg havde regnet med, men der var ikke tid til så megen læsning inden sengetid i denne måned, ligesom en del af lydbogslytningen var udskiftet med musik. Nu kommer juli og dermed sommerferie, og selvom det også betyder, at jeg så vil fokusere på nogle ret tykke bøger, så håber jeg på at få læst flere bøger samlet set.

Månedens to-read-bog
‘Dreams of Joy’ var månedens to-read-bog, og det er samtidig også efterfølgeren til ‘Pigerne fra Shanghai’, som jeg læste for en række år siden. Det var en bog, jeg havde en del forventninger til, da jeg godt kan lide Lisa Sees bøger, men jeg syntes desværre ikke, at ‘Dreams of Joy’ var noget særligt.

4 asiatiske bøger
Jeg nåede at læse ‘De fem ringes bog’, ‘Dreams of Joy’, ‘Skyggefamilie’ og ‘Dans dans dans’. Ingen af dem var desværre særlig interessante læseoplevelser.

Ingen bogkøb
Sommerferien nærmer sig med hastige skridt, og selvom jeg nogenlunde har styr på hvilke bøger, jeg vil læse i løbet af ferien, så overvejer jeg, om jeg skal købe lidt bøger i juli. Jeg plejer at gøre det, men omvendt synes jeg ikke, at jeg pt. har det store behov. Der er alligevel en del spændende bøger på mine bogreoler, som jeg ikke har læst endnu.

I juli vil jeg:

  • kaste mig over scifi-bøgerne, da scifi er læsetemaet for de næste tre måneder. Jeg har en stabel scifibøger fra sidste år, hvor jeg også havde et lignende læsetema, og dem glæder jeg mig til at kaste mig over – meeen der skal muligvis også shoppes lidt flere bøger.
  • overveje, om jeg vil ændre på måden at skrive boganmeldelser på. Jeg lurer lidt på, om jeg skal omstrukturere dem.