Mid year book tag


Flere bogbloggere og vloggere har udfyldt dette tag, og nu fik jeg også lyst til at deltage i legen 🙂

1. Bedste bog du har læst indtil videre i 2018
’The Way of Kings’ af Brandon Sanderson. Jeg fik bogen (eller rettere sagt bøgerne) I gave for to år siden men har ventet med at læse dem, indtil han havde udgivet flere bøger i serien. Tredje bog i serien blev udgivet tidligere i år, så nu fik jeg endelig startet på serien. Har i øvrigt planer om at læse anden bog i serien i min sommerferie.

2. Bedste fortsættelse du har læst indtil videre i 2018
’Saga 8’ – den serie holder bare, også selvom den godt må komme lidt mere op i tempo igen.

3. Ny udgivelse du gerne vil læse, men ikke har fået læst endnu
Uha. Det kunne for eksempel være tredje bog i ’An Ember in the Ashes’-serien. Elskede de to første – ’An Ember in the Ashes’ og ’A Torch Against the Light’.

4. Mest ventede udgivelse for anden halvdel af året
Der er – mig bekendt – ikke nogen udgivelser i de kommende måneder, som jeg har ventet på. Det skulle da lige være 6. bog i ’A Song of Ice and Fire’-serien…!

5. Største skuffelse
Der har desværre været flere skuffelser i løbet af året – blandt andet ’The Alchemists of Loom’, som jeg havde ret høje forventninger til, men som slet ikke fangede mig. ’Carry On’ måtte jeg helt opgive at læse.

6. Største overraskelse
’Månens kald’. Jeg er stadig overrasket over, at jeg kan lide serien, men den holder altså en fin balance, så hovedpersonen formår at være en selvstændig sej kvinde, der – trods kærlighedsdrama – ikke bliver til en svag prinsesse, der skal reddes konstant.

7. Ny yndlingsforfatter
Ingen pt.

8. Nyeste boglige crush
Ingen. Har aldrig forstået konceptet.

9. Nyeste yndlingskarakter
Jeg kan godt lide Mercy fra ‘Månens kald’ – hun har virkelig ben i næsen.

10. Bog der fik dig til at græde
Jeg må indrømme, at jeg fældede en lille tåre, da jeg læste novellesamlingen ’Dragen med de røde øjne’. Har virkelig et blødt punkt, når det drejer sig om for børnefortællinger om drager.

11. Bog der gjorde dig glad
’The Order of The Stick’-serien, som jeg er i gang med at genlæse, inden jeg skal læse det nyeste album i serien. Virkelig underholdende tegneserie for rollespillere.

12. Bedste filmatisering du har set i år
Har jeg set filmatiseringer i år? Jeg måtte lige gruble lidt over dette spørgsmål, og jeg synes ikke umiddelbart, at jeg kan komme i tanke om nogen…

13. Bedste anmeldelse du har skrevet i år
Hehe, det er et sjovt spørgsmål. Jeg tror, jeg vil pege på denne anmeldelse – mest bare fordi jeg er så glad for bogen.

14. Den smukkeste bog du har købt/fået indtil videre
Det må være ‘Red Queen’ af Christina Henry. Den er meget stilfuldt holdt i sorte og røde toner.

15. Hvilke bøger skal du have læst ved årets slutning?
Her kan jeg jo passende skrive titlerne på de bøger, jeg har planlagt som to-read-bøgerne for de næste seks måneder: ‘The Dog Stars’, ‘The Windup Girl’, ‘The Ship Who Sang’, ‘I am Legend’, ‘The Mist’ og ‘The First Days’.

Release


Jeg er ret vild med både ’A Monster Calls’ og ’Chaos Walking’-trilogien af Patrick Ness, så selvfølgelig skulle jeg også læse ’Release’, som han udgav sidste år. Den har efterhånden stået noget tid på bogreolen, men for nylig blev det endelig tid til at læse den.

’Release’ foregår i løbet af én dag, hvor man følger teenageren Adam, der ligesom så mange andre jævnaldrende tumler med identitetskrise og lavt selvværd. For Adam er der dog mere i det – som homoseksuel har han det svært i en religiøs familie, hvor forældrene tydeligt prioriterer storebroren. Selvfølgelig uden på nogen måde at tale om deres forhold til Adams seksualitet eller grunden til, at de forskelsbehandler dem. Og da Adam pludselig bliver udsat for sexchikane på arbejde, kulminerer det hele.

Der er faktisk tale om to historier i denne bog, for hvert kapitel indledes med en ganske kort scene, hvor man følger en ung kvinde og en faun. Det giver bogen et abstrakt touch af magisk realisme, men er også ret forvirrende i starten, og hvis jeg skal være helt ærlig, er jeg ikke 110% sikker på, at jeg forstod, hvorfor det skulle med. Jeg syntes aldrig rigtig, det virkede for mig.

Bogen er en forholdsvis simpel fortælling om at finde sig selv og træde i karakter. En eviggyldig historie uanset hvilken alder, seksualitet eller generel overbevisning, man har. Adam bliver tvunget til at tage stilling – at beslutte sig for, hvornår nok er nok – og selvom omstændighederne kunne være bedre, så er det samtidig et vigtigt skridt for ham.

Historien var – bortset fra de abstrakte indledninger – fint fortalt, men den sagde mig ikke så meget. Jeg har efterhånden læst en del bøger om teenagere, der skal finde sig selv – herunder også om unge homoseksuelle, da det er blevet meget populært at skrive om de senere år – men jeg syntes desværre ikke, at ’Release’ havde noget nyt at byde på. Jeg læste bagefter, at bogen blandt andet er inspireret af ’Mrs. Dalloway’, som jeg læste sidste år, men den bog var jeg heller ikke så begejstret for, så måske er det alligevel ikke så overraskende, at ’Release’ ikke fangede mig.

Er du til Patrick Ness’ tidligere bøger, er det ikke sikkert, at denne bog er for dig, men er du til de mere quirky abstrakte bøger (som for eksempel ’More Than This’), så kan det være, at du vil synes om ’Release’.

Women of the Silk


Jeg har lige opdaget, at jeg har glemt at blogge om månedens to-read-bog fra maj, og det går ikke, så her kommer endelig en anmeldelse af den!

‘Women of the Silk’ er skrevet af Gail Tsukiyama og foregår i Kina i første halvdel af 1900-tallet, hvor man følger pigen Pei. Hendes familie sender hende til en silkefabrik for at arbejde, og her vokser hun op blandt en række kvinder, hun knytter sig til. De er vant til at underordne sig både familien og fabrikken, men oprørske tanker spirer, og pludselig er der kvinder, der siger fra – kvinder, der forlanger selvstændighed!

Jeg synes, at ‘Women of the Silk’ er en interessant og lidt anderledes fortælling om asiatiske kvinder i 1900-tallet. Mange af de bøger, jeg har læst om kvindeskæbner i Asien, har haft fokus på kvinder som ofre og mænd som mandchauvinistiske og brutale skurke. Jeg er ikke i tvivl om, at ligestillingen halter i Asien, men jeg synes dog også, at det nærmest har virket karikeret i flere af de bøger, jeg har læst, og derfor er det dejligt med en bog, hvor fokus er på kvindernes fællesskab og ikke på deres relation til mændene i samfundet.

Der er rørende øjeblikke, og der er underfundige stunder, der får smilet frem, men der er også dramatiske og triste situationer, hvor kvindernes liv ændrer sig drastisk – kort sagt var der en del følelser i denne bog. Jeg blev ikke overvældet af det, men jeg synes, at der var en fin variation, og det betød samtidig, at det ikke altid var en forudsigelig fortælling. Der var nogle ting, jeg gættede mig til, men jeg var absolut ikke sikker på, hvordan bogen ville ende.

Absolut en af de bedre bøger i forbindelse med mit Asien-tema. Ikke blændende god men ganske udmærket.

Haabet

De senere år har de danske medier rettet fokus på Danmarks rolle i forbindelse med slaveriet på De Vestindiske Øer – et kapitel af Danmarkshistorien, der ellers ikke er blevet talt højt om. Det pirrede min nysgerrighed og var med til at inspirere mig til at låne ’Haabet’.

Bogen er skrevet af Mich Vraa og handler om den danske slavehandel, som var relateret til sukkerproduktionen på De Vestindiske Øer. I bogen følger man Maria, der er datter af skibsreder Anton Frederiksen. Hun drager med faren mod De Vestindiske Øer, men sejladsen går ikke som ventet, og pludselig står Maria i en meget dramatisk og uventet situation. Sideløbende med hendes historie hører man om akademikeren Mikkel, der kæmper for at frigive slaverne.

Historien springer i tid, og det var noget forvirrende i starten, men jeg vænnede mig hurtigt til det. Det er ikke altid, at det populære greb med at skifte i tid og sted virker, men i denne sammenhæng syntes jeg, at det understøttede historien fint.

Det er en brutal og nådesløs fortælling om en dyster og nedværdigende tid, og der var scener, der næsten gav mig kvalme, fordi de var så modbydelige. Svig og skruppelløshed driver fortællingen, og det gør skellet mellem de gode og de onde større – så meget, at det ind imellem bliver lige lovligt sort-hvidt. Maria er for eksempel let at holde af som hovedperson men kommer også til at fremstå utrolig naiv i starten af bogen og er dermed et oplagt offer for de amoralske mennesker.

Jeg synes, det er en fascinerende fortælling, men desværre taber historien pusten undervejs, og visse passager bliver lige lovlig forudsigelige. Som inspirationsindlæg i debatten om den danske slavehandel er den dog yderst velkommen, fordi forfatteren formår at tydeliggøre de brutale og dobbeltmoralske handlinger, der har fundet sted på De Vestindiske Øer.

I juni gik tiden med…

Sommerstemning
Selvom vi først lige har rundet den 1. juli i dag, så har jeg det som om, at jeg har haft sommerferie i over en måned! Det dejlige varme solskinsvejr dominerede juni – bortset lige fra de dage, hvor der var Copenhell – og det har været virkelig skønt! Jeg har godt nok ikke nået alt det, jeg ville i løbet af måneden, da jeg har opprioriteret gåture og afslapning på terrassen, så visse husprojekter er blevet udsat et par gange efterhånden.

12 læste bøger
Det blev til 12 læste bøger i denne måned – lidt mindre end jeg havde regnet med, men der var ikke tid til så megen læsning inden sengetid i denne måned, ligesom en del af lydbogslytningen var udskiftet med musik. Nu kommer juli og dermed sommerferie, og selvom det også betyder, at jeg så vil fokusere på nogle ret tykke bøger, så håber jeg på at få læst flere bøger samlet set.

Månedens to-read-bog
‘Dreams of Joy’ var månedens to-read-bog, og det er samtidig også efterfølgeren til ‘Pigerne fra Shanghai’, som jeg læste for en række år siden. Det var en bog, jeg havde en del forventninger til, da jeg godt kan lide Lisa Sees bøger, men jeg syntes desværre ikke, at ‘Dreams of Joy’ var noget særligt.

4 asiatiske bøger
Jeg nåede at læse ‘De fem ringes bog’, ‘Dreams of Joy’, ‘Skyggefamilie’ og ‘Dans dans dans’. Ingen af dem var desværre særlig interessante læseoplevelser.

Ingen bogkøb
Sommerferien nærmer sig med hastige skridt, og selvom jeg nogenlunde har styr på hvilke bøger, jeg vil læse i løbet af ferien, så overvejer jeg, om jeg skal købe lidt bøger i juli. Jeg plejer at gøre det, men omvendt synes jeg ikke, at jeg pt. har det store behov. Der er alligevel en del spændende bøger på mine bogreoler, som jeg ikke har læst endnu.

I juli vil jeg:

  • kaste mig over scifi-bøgerne, da scifi er læsetemaet for de næste tre måneder. Jeg har en stabel scifibøger fra sidste år, hvor jeg også havde et lignende læsetema, og dem glæder jeg mig til at kaste mig over – meeen der skal muligvis også shoppes lidt flere bøger.
  • overveje, om jeg vil ændre på måden at skrive boganmeldelser på. Jeg lurer lidt på, om jeg skal omstrukturere dem.

American Panda

I min søgning efter bøger til mit Asien-tema faldt jeg over ’American Panda’Ereolen Global.

Bogen er skrevet af Gloria Chao og handler om teenageren Mei, som bor i USA, men hvis forældre stammer fra Taiwan. Det giver visse komplikationer, da forældrene har nogle meget klare ideer om, hvordan Meis fremtid skal udforme sig. Hun skal uddannes som læge, og så skal hun naturligvis giftes med en mand fra Taiwan, så der kan komme en masse børnebørn.

Men Mei er ikke synderligt interesseret i at blive læge, og da hun samtidig falder for en fyr, der absolut ikke er fra Taiwan, står hun i et dilemma. Hun ved, hvor meget forældrene har ofret for at sikre hendes fremtid, og hun risikerer, at de slår hånden af hende, hvis hun fortæller dem sandheden. Det skete for hendes bror, da han blev kæreste med en kvinde, forældrene ikke brød sig om. Så hvad skal hun gøre?

Her er det klassiske teenageoprør, hvor hovedpersonen vil noget andet end det, forældrene ønsker for vedkommende. I dette tilfælde er det krydret med et kulturclash, hvor de strikse asiatiske traditioner ikke spiller sammen med de amerikanske frihedsidealer, og Mei er i sandhed fanget i en konflikt, hvor der ikke er nogen let løsning. Selvfølgelig er det forståeligt, at hun ikke vil såre sine forældre, men ind imellem virker det også overdrevet, at de blander sig så meget i hendes liv.

I store træk fungerer det fint, selvom jeg stejlede et par gange, for det kommer til at virke så voldsomt – og derfor til tider også urealistisk. Men kulturforskellen gør – overdreven eller ej – at bogen trods alt viser lidt fornyelse i forhold til andre ungdomsbøger, jeg har læst gennem tiden.

’American Panda’ var en ok ungdomsroman – forholdsvis traditionel men fint opbygget.

En af os lyver


Jeg trængte til lidt letlæselig ungdomslitteratur for nylig, og derfor lånte jeg ’En af os lyver’, som har fået ganske god omtale.

Bogen er skrevet af Karen M. McManus og handler om teenagerne Brownyn, Addy, Nate, Cooper samt Simon, der alle har fået en eftersidning, fordi de har haft telefon med i en af timerne. De nægter dog at have gjort det, men må ikke desto mindre affinde sig med at møde op. Det bliver dog en ret dramatisk oplevelse, for pludselig falder Simon om – tilsyneladende fordi han har fået en allergisk reaktion. De andre elever forsøger at redde ham, men han dør, og mistanken retter sig nu mod de fire andre elever. Hvem af dem er den skyldige? For alle vidste, at Simon led af jordnøddeallergi, og det kommer hurtigt frem, at bægret, han drak af, var smurt med jordnøddeolie. Og Simon var ikke en særlig populær fyr, for han var manden bag skolens berygtede og hadede sladder-app, hvor han hang alt og alle ud.

Så var det stræberen Brownyn, den kønne Addy, baseball-stjernen Cooper eller småforbryderen Nate, der gjorde det?

Historien er fortalt gennem de fire hovedpersoner, og det fungerer ganske fint, da man så får et bedre indblik i, hvem de er som personer. Her finder man blandt andet ud af, hvorfor de fire meget forskellige elever hver især kan have et motiv til at dræbe Simon, selvom det er en meget voldsom handling. Der er lagt lidt forskellige teasere ud undervejs, så det skifter, hvornår mistanken er rettet mod den enkelte, og selvom det kan virke lidt konstrueret, så giver det også et fint flow i historien.

Persongalleriet er ret klassisk – der er stræberen, skønheden, den hotte sportsstjerne og den småkriminelle. Det er lidt ærgerligt, at det er så stereotypt, og det trækker lidt ned i læseoplevelsen.

Nu vil jeg selvfølgelig ikke røbe slutningen men blot konstatere, at til trods for, at den er overraskende, så er den samtidig også så speciel, at den virkede utroværdig. Det var simpelthen for tænkt – for konstrueret.

’En af os lyver’ er en glimrende læseoplevelse. Den er let og hurtig at læse og vil egne sig fortrinlig til sommerferien.

Dreams of Joy

Lige siden jeg læste ’Pigen med viften’ af Lisa See, har jeg haft en svaghed for hendes bøger. Jeg har læst flere af dem gennem årene – blandt andet Pigerne fra Shanghai’, der blev oversat til dansk. De følgende år gik jeg og ventede på, at efterfølgeren, ’Dreams of Joy’, også ville blive oversat, men det skete desværre aldrig, så i forbindelse med asiatiske læsetema købte jeg bogen på engelsk i stedet.

I ’Dreams of Joy’ er der to fortællere – Joy, som også var fortæller i første bog, samt datteren Pearl. Eller rettere – Pearl er ikke Joys biologiske datter men datter af søsteren May, der dog gladeligt lod Joy overtage rollen som mor. Men Pearl finder ud af sammenhængen og mener, at hendes liv er én stor løgn, og hun stikker derfor af fra sit trygge hjem i USA. Hun drager til Kina – fascineret at fortællingen om det kommunistiske styre samt drevet af ønsket om at finde sin far. Joy rejser efter for at finde datteren, og snart er begge kvinder dybt involveret i det nye samfund i Kina. Et samfund, der trues af hungersnød efter en fejlslagen landbrugspolitik, og hvor styret ikke vil erkende, at der er begået fejl.

Jeg syntes desværre ikke, at de to hovedpersoner virkede særligt troværdige. Pearl er meget oprørsk, egenrådig og naiv – også lang tid efter, at hun er rejst ind i Kina – mens Joy er så selvopofrende, at det virker tåbeligt. Deres historier virkede derfor ind imellem lidt for skingre og konfronterende.

Til gengæld er det historiske indblik i denne bog ganske interessant. Hungersnøden, der hærgede Kina i slutningen af 1950’erne og slog millioner og atter millioner ihjel, spiller en vigtig rolle i denne fortælling. Når man oplever den gennem Pearls øjne, bliver det en meget nærværende og modbydelig historie om et styre, der var drevet af stolthed og arrogance, og hvor den almindelige arbejder blot var en lille brik, der kunne ofres. I det hele taget er det fascinerende at læse om det kommunistiske samfund set gennem Pearls og Joys øjne, selvom det dog til tider er lidt for tydeligt, at den er skrevet af en forfatter med ’amerikanske briller på’.

’Pigerne fra Shanghai’ er ikke en af mine favoritter blandt Lisa Sees bøger, og det kommer ’Dreams of Joy’ heller ikke til at være. Den virker på mange måder lidt for stereotyp, ligesom personerne kommer til at virke flade og karikerede. Bogens styrke er klart det indblik i kommunismens Kina, man får, selvom også her er fronterne trukket skarpt op, så der er en klar skurk i fortællingen.

Det ensomme hjerte

Tom Buk-Swienty har fået mange rosende ord med på vejen for sine historiske romaner, og jeg var da også ret begejstret for ’Slagtebænk Dybbøl’ og ’Dommedag Als’. Det var derfor helt oplagt, at jeg også skulle læse ’Det ensomme hjerte’, som er hans seneste roman.

Bogen er skrevet på baggrund af den tyske soldats Hans Horns egne optegnelser om sit liv først som tysk borger og senere soldat under 2. Verdenskrig. Tom Buk-Swienty blev kontaktet af Hans’ børn, der fandt farens optegnelser efter hans død. Udover de meget detaljerede beskrivelser var der også en stor samling af akvareller, som Hans malede for at illustrere de oplevelser, han beskriver. ’Det ensomme hjerte’ er derfor en genfortælling bygget på Hans Horns materiale, der er krydret med forfatterens egen research.

Dette er fortællingen om den almindelige tysker og dennes oplevelse af de politiske forandringer, der i sidste ende førte til 2. Verdenskrig. Det er også fortællingen om, hvordan der ikke blev sagt fra i tide af den almindelige tysker, og hvordan tyske soldater gik til ekstremer for at undgå at komme i krig, fordi de bare gerne ville leve.

Det er tankevækkende at læse Hans Horns historie. Bogen giver et meget troværdigt billede af det almindelige menneske, der er fanget i krigens kaos, og det er forfriskende for en gangs skyld at læse om krigen set fra tyskernes side. Ellers er de fleste bøger, jeg har læst om 2. Verdenskrig, skrevet af eller om personer i de lande, Tyskland var i krig mod. Hans er ikke synderlig interesseret i politik og vil hellere leve et helt almindeligt liv med kæreste og god mad, men da krigen kommer, bliver han også indkaldt. Han deltager i en række træfninger men får et tidspunkt held til at videreuddanne sig som læge og dermed komme væk fra frontlinjen. Helt væk kommer han dog ikke, for selvfølgelig bliver der også brug for hans kunnen som læge, og her ser han for alvor, hvordan krigen lemlæster folk.

Det er en barsk men nærværende historie, og det er helt fantastisk, at bogen er illustreret med Hans’ let naive men meget udtryksfulde akvareller. Det er i den grad med til at højne læseoplevelsen.

Bogen kan klart anbefales, hvis du gerne vil have et indblik i, hvordan krigen så ud fra den almindelige tyske soldats øjne. Det er muligt, at der er pyntet lidt på sandheden, men der er ærlig talt så mange ubehagelige scener og detaljer i bogen, at den virker ret troværdig og ikke særlig glorificerende i forhold til hverken soldaterliv eller Tyskland generelt. Et interessant indblik i verdenshistorien.

Wonder


Bogen ’Wonder’ gik sin sejrsgang i bloggerverdenen, da den udkom for nogle år siden. Den fik faktisk så massiv omtale, at jeg helt bevidst ventede med at læse den, fordi jeg var bange for, at den ikke kunne leve op til den hype, der var omkring den. Nu – et par år senere, hvor bogen i mellemtiden også er blevet filmatiseret – var det så endelig tid til at læse den. Eller rettere lytte til den som lydbog.

Bogen er reelt set en børne-/ungdomsbog, men det lettilgængelige sprog og den 10-årige hovedperson skal bestemt ikke skræmme voksne fra at læse den, for den rummer en historie, vi alle kan lære af.

’Wonder’ handler om drengen August – også kaldet Auggie – der snart skal starte i 5. klasse. Han har ikke tidligere gået i skole, for han blev født med et deformt ansigt, og hans barndom har derfor været præget af en lang række operationer. Auggie er lidt bekymret, for han er ikke så vant til at omgås børn, men nu vil han ikke desto mindre prøve at gå i skole. Han bliver hurtigt venner med Jack og falder også i snak med andre børn, men der er dog også nogle, der absolut ikke er søde ved Auggie, og drillerierne begynder at eskalere.

Dette er den helt klassiske fortælling om den grimme ælling, der ikke ligner de andre og derfor skal kanøfles. Hvordan mennesker – uanset alder – kan være ubetænksomme og til tider grusomme over for hinanden. Det er dog også historien om venskab, om at turde at gå imod strømmen og at være tro over for sig selv.

Historien fortælles først og fremmest gennem Auggie, men flere af kapitlerne bliver dog fortalt af andre, og det giver en ekstra dimension til fortællingen, da der kommer langt flere detaljer frem. Det betyder også, at situationer, som Auggie opfatter på en bestemt måde, ikke nødvendigvis er tiltænkt de samme motiver af de andre, der er til stede.

Der er ingen tvivl om, at det er en rørende historie, og selvom jeg var lidt skeptisk fra start, da jeg var bange for, at forfatteren ville bruge lidt for letkøbte tricks til at vinde læserens sympati, så måtte jeg overgive mig til sidst – det er en virkelig fint fortalt historie om at være anderledes men stadig have hjertet på rette sted.

Hvis jeg endelig skal kritisere noget, så må det være den letkøbte slutning, som var forudsigelig og lidt for klichéramt. Men den kan tilgives, når resten af bogen er så god.

Varm anbefaling herfra – både til børn og voksne.