The Southern Book Club’s Guide to Slaying Vampires

‘The Southern Book Club’s Guide to Slaying Vampires’ af Grady Hendrix

Når vampyren går på jagt i Sydstaterne
Patricia lever som hjemmegående mor i 90’erne i en mindre by i Sydstaterne. Hendes liv er ret trivielt og det eneste interessante i hendes hverdag er møderne i den lille bogklub, hun har sammen med en række andre kvinder. Men altiing ændrer sig, da den ældre nabokvinde dør, og hendes søn flytter ind. Han viser sig at være en ganske charmerende mand, som Patricia hurtigt bliver venner med. Men noget er galt – ikke blot måden, nabokvinden døde på men også de dødsfald, der sker blandt børn i ghettoen. Hvad foregår der? Patricia får mistanke til den nye nabo, men hvordan skal hun overbevise nogen om, at han sandsynligvis er vampyr?

Socialrealisme møder sæbeopera møder horror
Denne bog er svær at kategorisere stilmæssigt. Historien foregår i en mindre by i Sydstaterne i 90’erne blandt en gruppe husmødre, der mødes i en lille bogklub for at diskutere underlødige krimier. De er ret stereotypt fremstillet, og forestillingen om, at de skal ende i kløerne på en vampyr er både grotesk og underholdende. Men historien er dog ikke specielt sjov, for tragiske mord finder sted i ghettoen, og da hovedpersonen prøver at finde ud af, om det kan være den charmerende nabo, der er morderen, så tager historien en noget anden drejning.

Jeg fik ikke helt det, jeg håbede på
Jeg kunne godt lide den første fjerdedel, som var både mystisk, syret og sjov med de skeptiske husmødre og vampyren, som måske/måske ikke var der. Det fuldstændig absurde i at se ganske almindelige husmødre diskutere, om naboen har begået mord, samtidig med, at han charmerer alt og alle i nabolaget. Men derefter udviklede historien sig i en retning, hvor jeg var i tvivl om, hvad forfatteren ville opnå med fortællingen. Humoren forsvandt, alvoren satte ind og frustrationen bredte sig i takt med, at Patricia ikke vidste, hvad hun skulle stille op. Samtidig hoppede historien også i tid, hvilket i mine øjne ødelagde flowet og den sidste rest troværdighed.

Så ja, jeg havde håbet på en krimihistorie om en lusket vampyr, der drev kispus med nogle stædige husmødre, der samtidig var fortalt med et glimt i øjet. En hyggelig sommerlæsningsbog. I stedet fik jeg en noget forvirrende, rodet og langtrukken historie med nogle ret ensidige kvinder, der er gift med nogle virkelig tåbelige og nedladende mænd, en (lidt for) snedig vampyr og en række tragiske mord, der (desværre) mest af alt bare behandles som lidt eksotisk krydderi, der er drysset ud over bogen.

Jeg valgte at læse ‘The Southern Book Club’s Guide to Slaying Vampires’, fordi oplægget lød interessant, og den havde fået en god rating på Goodreads. Jeg kan dog også se, at den virkelig deler vandene – det er den type bog, som folk enten elsker eller hader. Jeg hører desværre ikke til første kategori.

Så kom bøgerne endelig!

Så ankom de sidste bøger! I anden halvdel af maj bestilte jeg seks bøger fra Book Depository – heraf flere, jeg havde tænkt mig at læse i løbet af sommeren – og de tre af dem dukkede op i starten af juni. Derefter gik der flere uger, uden at jeg så noget til bøgerne, og så blev jeg lidt urolig. Normalt tager det 10-14 dage, men da der var gået over en måned efter bestillingen, og jeg stadig manglede halvdelen af bøgerne, så skrev jeg til Book Depository og til PostNord. Sidstnævnte meldte tilbage, at de ikke kunne gøre noget, men pudsigt nok dukkede alle tre bøger op samme dag, så efter halvanden måneds ventetid var alle bøger i hus!

Og hvad er det så, jeg har købt? Jeg er fortsat i gang med top-tyve-listen over bøger, jeg skal have læst i år, og her manglede jeg blandt andet ‘Under The Never Sky’, ‘Furies of Calderon’ samt ‘Hate List’. Sidstnævnte var en af de bøger, der først dukkede op, så den læste jeg allerede i sidste måned.

Jeg trængte også til en bog, der kunne få mig til at drømme om mere eksotiske steder, og her faldt jeg over ‘Castle of Water’. Jeg er ikke sikker på, om den kan kategoriseres som hyggelæsning, men der er da en strand med…

Ferietid – eller bare sommertid – byder for mit vedkommende også på lidt mere ‘light’ læsning og gerne noget, der bringer smilet frem. Jeg har længe ønsket at prøve Gail Carrigers serie med ‘Prudence’, da jeg elskede ‘Soulless’-serien, så nu er der ikke flere undskyldninger.

Sidst men ikke mindst faldt jeg over ‘It Can’t Happen Here’, som til gengæld er en ret alvorlig og dyster bog, som måske er ekstra relevant at læse med de politiske spændinger og omvæltninger, vi oplever disse år. Jeg tror dog, at jeg gemmer den til sensommeren eller efteråret.

Hvad skete der i juni?

Hvor blev bøgerne af?!?
Jeg købte 6 bøger fra Book Depository i anden halvdel af maj og havde planer om at lave et indlæg om det i juni, når jeg havde modtaget dem alle. Så langt nåede jeg dog aldrig, for jeg venter stadig på tre af dem! Jeg har ingen anelse om, hvor de er blevet af, og det er endnu mere mystisk, når det er hele tre bøger, der mangler – især fordi jeg aldrig før har mistet bestilte bøger. Er lidt spændt på, om de vil kompensere på en eller anden måde, men jeg tror det desværre ikke. Men hele roderiet med at vente på bøger gjorde, at jeg ikke fik postet så regelmæssigt, som jeg havde tænkt mig i juni måned, så det håber jeg, at jeg får rettet op på i denne måned.

12 læste bøger
Juni var en udmærket læsemåned. Ingen virkelig mindblowing oplevelser, men flere udmærkede – herunder også månedens scifibog! Jeg er nu halvvejs i læseåret og kan se, at jeg pt. er 9 bøger foran i forhold til mit mål om at læse 150 bøger i år. Det er jo meget rart, hvis nu jeg skulle ryge ind i en periode med mindre tid eller lidt (for) mange tykke bøger.

12 ud af 20
Jeg fik læst to bøger fra min top-tyve-liste over bøger, jeg skal nå at læse i år – nemlig ‘Monster Hunter International’ samt ‘Hate List’. Den første bog var desværre ikke så spændende, som jeg havde forventet – til gengæld blev jeg næsten lettet over, at den ikke fængede, for det er en rimelig lang serie, og jeg har ikke lige brug for at starte på endnu en lang serie lige pt. Den anden bog anmeldte jeg i sidste uge.

Den overraskende gode toer
‘Thunderhead’ er fortsætten til ‘Scythe’ – en bog, jeg virkelig gerne ville holde af, men som aldrig helt fungerede for mig. Det gjorde efterfølgeren til gengæld, så jeg satser på at få fat i tredje og sidste bog i serien inden længe.

Månedens to tegneserier
Jeg fik læst ‘Valhalla i nye hænder’ og ‘Orbital’ – ingen af dem var desværre særlig interessante. Det ærgrede mig, at Valhalla-bogens fortolkninger ikke sagde mig så meget, for jeg elsker de originale tegneserier, men jeg havde nok forventet lidt mere vildskab og modige fortolkninger.

I juli vil jeg:

  • Fortsætte læsningen med fagbøger (ja, det går lidt langsomt, nu hvor jeg har så mange spændende skønlitterære bøger, jeg også gerne vil læse).
  • Holde sommerferie. Det bliver selvfølgelig i Danmark. Der er en lille rejse til det jyske, og ellers skal vi være hjemme, hvor min allerkæreste mener, at vi skal ordne nogle praktiske ting. Jeg mener helt bestemt, at det også indbefatter læsning… 😉
  • Cykle nogle lange ture på min nye cykel, som jeg købte i sidste uge. Har allerede udset mig nogle nye, spændende, som skal afprøves de kommende weekender og ikke mindst i ferien. Ah, hvor er det dejligt at køre på en ny cykel – det er virkelig tiltrængt!