Mother Night

Forventninger:
Jeg faldt over ‘Mother Night’ på tilbud, da jeg ville købe en anden bog via Bookdepository. Jeg tænkte, at den tynde bog ville fungere fint som en del af udvalget til readathon, og det blev også der, jeg endte med at læse den.

Resumé:
Amerikanske Howard W. Campbell sidder fængslet – anklaget for at være krigsforbryder fra nazi-tiden. Under 2. Verdenskrig arbejdede han som spion for amerikanerne, men der er opstået mistanke om, at han ikke havde rent mel i posen, og han venter derfor på, at retfærdighed skal ske. Men er han uskyldig? Eller skyldig? Er han nazist – men med gode intentioner? Har han begået onde gerninger, mens han arbejdede undercover? Og er det i så fald ondskab eller blot et nødvendigt onde?

Det bedste:
Meget fascinerende start på bogen. Jeg kunne rigtig godt lide bogens oplæg, og især første halvdel var spændende. Der var et par twists undervejs, og det er som regel noget, jeg sætter pris på, og så var hele diskussionen omkring ondskab yderst interessant.

Det værste:
Jeg syntes desværre, at historien tabte pusten undervejs. Det blev lidt for… konstrueret, og fortællingen kom til at halte lidt. Heldigvis formåede slutningen at samle nogenlunde op på det.

Kan anbefales til:
Er du til forholdsvis korte historier, hvor konspiration, skjulte motiver og moral er vigtige elementer, så er ‘Mother Night’ muligvis noget for dig. En fin lille bog med en interessant historie.

The Travelling Cat Chronicles

Forventninger:
Jeg har læst flere japanske fortællinger i løbet af de seneste år, hvor dyr har været hovedpersonen, og det har virket overraskende godt. Jeg håbede derfor på en lignende oplevelse med ’The Travelling Cat Chronicles’, men havde dog også på fornemmelsen, at denne bog kunne være lige så sørgelige/vemodige som de andre bøger.

Resumé:
Katten Nana er glad for sit liv hos sin ejer Satoru, men det vil snart ændre sig, for Satoru kan ikke længere have Nana boende. De tager derfor ud for at besøge nogle af Satorus venner, som måske kan have Nana boende, men Nana er ikke interesseret i at flytte. Han vil blive boende hos Satoru uanset hvad.

Det bedste:
Det er en meget fin lille historie om venskab og kærlighed – stille og roligt fortalt ud fra kattens synspunkt. Når det er dyr, der agerer historiefortæller, kan det ofte virke ret søgt, men jeg synes, det fungerer okay her. Som katteejer er det også en historie, der går i hjertet, for selvom jeg undervejs gættede, hvor historien bar hen, så blev jeg ret rørt over slutningen.

Det værste:
De sidste 40-50 sider er lidt for langtrukne, så slutningen ikke blev helt så elegant, som den kunne være.

Kan anbefales til:
Er du til de rolige japanske fortællinger, og holder du tilmed af katte, så er denne bog nok noget for dig. Men husk at have et lommetørklæde i nærheden.

Neverworld Wake

Forventninger:
‘Neverworld Wake’ var endnu en e-bog, jeg var faldet over hos Ereolen Global uden at vide noget om den i forvejen. Jeg blev nysgerrig, da jeg læste foromtalen, som godt kunne tyde på, at denne historie kunne byde på et twist eller to – og den slags kan jeg ikke stå for!

Resumé:
Det er ét år siden, at Beatrice sidst var på Wincroft – sommerresidensen, hvor hun og hendes fem bedste venner har brugt de seneste års sommeraftener på at drømme, feste og filosofere over livet. Men i år er det anderledes, for Jim mangler. Han døde under mystiske omstændigheder sidste år, og Beatrice håber i sit stille sind, at turen tilbage vil gøre hende klogere på, hvad der egentlig skete. Men hun fornemmer hurtigt, at det kan blive svært at finde frem til sandheden – ikke mindst da de åbner døren for en fremmed, og alt pludselig forandrer sig.

Det bedste:
‘Neverworld Wake’ er den slags bog, hvor jeg keder mig lidt i starten, indtil der pludselig sker noget, som får mig op af stolen og udbryde ‘Hvad i… ‘. Det bliver stille og roligt mere og mere nervepirrende – ikke mindst fordi hovedpersonens mistro over for alt og alle smitter af på læseren. Jeg har i det hele taget en svaghed for WTF-øjeblikke i bøger og film.

Det værste:
Historiens opstart er lidt vag og kedelig, og samlet set er bogen lige en anelse for lang. Det ville have klædt bogen med en lille opstramning.

Kan anbefales til:
Er du bøger, hvor spændingen langsomt bliver bygget op, og hvor du bliver mere og mere i tvivl om, hvad der foregår, og hvem du kan stole på, så er denne bog noget for dig. Den er fyldt med frustration, forvirring og fortielse. Afslutningen af det værd.

All the Truth That’s in Me

Forventninger:
Jeg havde absolut ingen forventninger til ‘All the Truth That’s in Me’ af Julie Berry. Jeg stødte ved et tilfælde over bogen hos Ereolen Global og syntes, at oplægget lød interessant, men jeg havde intet hørt om bogen inden da.

Resumé:
De andre landsbybeboere ser skævt til den unge pige Judith. Der er noget, der er forkert ved hende – og ikke kun, at hun ikke kan tale. Hun stikker ud. Judith selv kæmper for at vise sit værd, men fortiden jagter hende. Hun håber sådan, at hendes barndomsven, som hun i al hemmelighed er forelsket i, vil gengælde hendes kærlighed. Men der er mange forhindringer, og i sidste ende er det måske kun Judith selv, der kan ændre tingenes gang – hvis hun blot kan tale om de ting, som ingen ønsker at tænke på…

Det bedste:
Bogen pirrede virkelig min nysgerrighed. I starten var den meget kryptisk men dog ikke så meget, at det blev irriterende. Jeg gættede løs med hensyn til, hvad det var, der foregik i det skjulte, og selvom det var forholdsvis let at gætte, så var historien ikke desto mindre ret godt skruet sammen, så man tilgav det lidt langsomme og letknudrede fortælleforløb. Det er en underspillet men ikke desto mindre følelsesladet fortælling.

Det værste:
Historien var lige en kende lang i forhold til, hvad den kunne bære. Den kunne godt have været en anelse kortere uden at det havde ødelagt opbygningen eller intensiteten.

Kan anbefales til:
Er du til rolige men letdystre og sørgmodige fortællinger i stil med ‘Burial Rites’ og ‘Underet’, så er ‘All the Truth That’s in Me’ noget for dig.

Lincoln in the Bardo

Forventninger:
Jeg vidste ikke helt, hvad jeg skulle forvente mig af ’Lincoln in the Bardo’ af George Saunders. Jeg mente, at jeg havde set flere positive anmeldelser af bogen, men det var et lidt spontant valg, da jeg besluttede mig for at låne den på Ereolen Global.

Resumé:
Bogen foregår over en enkelt nat – nemlig den nat, hvor præsident Abraham Lincolns søn, Willie, dør og bliver stedt til hvile i et nærliggende gravsted. Mens borgerkrigen hærger i baggrunden, sørger præsidenten over den døde søn, men sideløbende med dette, fortælles handlingen også af en række spøgelser, der er til stede ved gravstedet.

Det bedste:
Portrætteringen af den sørgende præsident er meget fin og rørende. At vise, at selv landets præsident – midt i kaos og krig – blot er et menneske, der føler stor sorg over tabet af et barn.

Det værste:
Historien er fortalt af mange personer på én gang, og det er ret overvældende for ikke at sige decideret forvirrende. Det er et interessant eksperiment, at bogen er skrevet som et drama, men desværre var det slet ikke noget for mig og endte blot med at være irriterende. Jeg tror, jeg ville have kunnet lide at se det opført som teaterstykke, men i bogform virkede det ikke for mig – slet ikke når bogen samtidig er for lang til, hvad historien kan bære.

Kan anbefales til:
Hm, det er lidt svært, eftersom det er en bog, der virkelig skiller vandene. Enten begejstres man over den anderledes skrivestil eller også bliver man voldsomt irriteret. Kan du godt lide, når forfattere eksperimenterer med form og struktur, så er denne bog måske noget for dig.

They Both Die at the End

Forventninger:
Jeg må indrømme, at titlen trickede noget i mig. ’They Both Die at the End’ af Adam Silvera er så afslørende for slutningen, at det nærmest er en provokation. Og samtidig gjorde den mig også utrolig nysgerrig, for hvad sker der op til, at hovedpersonerne dør? Jeg havde generelt hørt godt om bogen inden, at jeg satte mig for at læse den, men jeg kunne ikke lure, om det var en bog, der ville tage mig med storm, eller om jeg ville ende med at synes, at den var lidt overvurderet.

Resumé:
Mateo bliver ringet op lidt over midnat af en medarbejder i Death-Cast og får besked om, at han vil dø i dag. Et andet sted i byen får Rufus samme besked. De to teenagere kender ikke hinanden, men den fælles skæbne – at de skal dø i dag – ender med at føre dem sammen og får dem ud på en rejse, de ikke havde troet mulig. For kan man virkelig lære så meget om sig selv og livet, når man kun har få timer tilbage at leve i?

Det bedste:
Det er en meget spændende præmis – hvad vil du gøre på den sidste dag, du lever, og hvordan vil du reagere over for din familie og dine venner? Vil du holde dem tæt på dig, eller vil du støde dem fra dig, så de ikke skal se dig dø? Det får bogen fint belyst ud fra hovedpersonernes handlinger og ikke mindst de bipersoner, der optræder i enkelte kapitler.

Det værste:
Jeg syntes desværre ikke, at historien var nær så rørende, som jeg havde håbet på. Først og fremmest er bogen for lang i forhold til, hvad historien kan bære, og den manglede dybde. Derudover udviklede forholdet mellem de to drenge sig hurtigt til at være så tæt, at det virkede utroværdigt og det kom til at virke forceret.

Kan anbefales til:
Er du til ungdomsbøger, der både sprudler af liv og håb men som også kan gøre lidt ondt, så er denne bog måske noget for dig.

Min kæreste elskling

SPONSORERET INDLÆG

Forventninger:
’Min kæreste elskling’ af Gabriel Tallent har fået overvældende gode anmeldelser, hvilket selvfølgelig pirrede min nysgerrighed. Samtidig var der et eller andet lokkende ved titlen, som i første omgang fik mig til at smile – hvilket dog hurtigt falmede, da jeg hørte, at det var en ret barsk fortælling om en ung pige og hendes dominerende far.

Resumé:
14-årige Turtle lever i et forfaldent hus sammen med sin far. Hun er en enspænder, der bruger det meste af tiden derhjemme eller i det omkringliggende område, hvor hun øver sig i at skyde. Skolen bruger hun ikke megen tid på, og de andre elever interesserer hende ikke. Hun elsker sin far, der også ofte udtrykker sin kærlighed til hende – ind imellem på en meget direkte og upassende måde. Ingen lader til at have nogen anelse om forholdet mellem far og datter, for faren er en meget karismatisk mand, og Turtle gør alt for at dække over ham. Men så er der alligevel en dreng, der vækker hendes interesse, og pludselig begynder Turtle at opdage, at livet udenfor hjemmet kan have noget spændende at byde på.

Det bedste:
Den første tredjedel af bogen er yderst velskrevet – nærmest sanselig i sit brug af malende beskrivelser af områder og handlinger. Det gjorde, at den næsten ikke var til at lægge fra sig, da jeg først var begyndt at læse den. Samtidig er den fascinerende om end knudret fortælling om et menneske, der absolut ikke ligner de fleste hovedpersoner i bøger, ligesom den giver et indblik i, hvordan et liv med psykisk og fysisk vold kan være. Hvordan et menneske kan finde sig i alt på grund af kærlighed.

Det værste:
Dialogen er klodset og trættende i længden. Én ting er, at Turtle har et virkelig grimt sprog, som ind imellem kan virke frastødende. Det har dog samtidig også den virkning, at hun ikke får den klassiske uskyldsrene og passive offerrolle men faktisk virker som et menneske, der kan bide fra sig. Men dialogen mellem de forskellige personer i bogen bliver ofte for kantet og har et utroværdigt ordvalg. Cirka halvvejs er der en lang scene, hvor Turtle er på udflugt, og herfra syntes jeg desværre, at historien begyndte at blive fragmenteret og usammenhængende. Den stak i lidt forskellige retninger, som om den ikke rigtig kunne beslutte sig for hvilken stil og plot, den skulle holde sig til. Den sidste tredjedel og ikke mindst slutningen blev ret rodet, hvilket var ret ærgerligt, når nu bogen lagde så godt ud.

Kan anbefales til:
Er du til barske fortællinger om misforstået kærlighed, så er denne bog måske noget for dig. Hovedpersonen er en fighter, og hendes kamp er bestemt værd at læse om. Jeg må dog advare om, at der er nogle ret voldsomme scener i bogen. Der er heldigvis meget få scener med seksuelt overgreb (som i øvrigt ikke er særlig detaljerede) , men til gengæld er der nogle voldsscener, som er virkelig ubehagelige.

Den grønne mil

Forventninger:
Jeg læste ‘Den grønne mil’ for ca. 25 år siden og så filmatiseringen nogle år efter (den har faktisk 20 års jubilæum i år), og dengang satte jeg stor pris på den stilfærdige og tankevækkende historie. Jeg håbede selvfølgelig på, at den ikke havde mistet sin charme, og så kunne den også indlede mit Stephen King-tema her i årets første måned.

Resumé:
Historien fortælles af den pensionerede fængselsbetjent Paul, som mindes sommeren 1935, hvor han arbejdede på dødsgangen i et amerikansk fængsel. Her går fangerne den grønne mil, når de går ned ad gangen for sidste gang, inden de skal henrettes. Fangerne sidder der som regel i længere tid, så fængselsbetjentene når som regel at kende dem ret godt, inden fangerne henrettes. En dag ankommer en ny og ret iøjnefaldende fange – en over 2 meter høj afroamerikansk mand ved navn John Coffey. Han er blevet dømt for at voldtage og myrde to piger, men fængselsbetjentene får snart en mistanke om, at John ikke har begået forbrydelsen. Han virker alt for naiv og uskyldig til at have begået en så brutal forbrydelse, og snart viser det sig, at John har nogle helt særlige evner…

Det bedste:
‘Den grønne mil’ af Stephen King er en utrolig velfortalt historie om næstekærlighed, retfærdighed og ikke mindst mangel på selvsamme. Den har et roligt tempo og forstår at opbygge et interessant og tilpas nuanceret persongalleri. Samtidig giver den et interessant indblik i livet og døden på dødsgangen.

Det værste:
Der er ikke noget, jeg mangler i denne bog, men jeg kan forestille mig, at der vil være læsere, som synes, at tempoet i fortællingen er lige lovlig langsom.

Kan anbefales til:
Vil du gerne forsøge dig med Stephen Kings forfatterskab, men ikke er til uhygge, action og blodige scener, så er ‘Den grønne mil’ noget for dig. Det er en rolig fortælling, og selvom der er overnaturlige elementer i bogen, så er det inkorporeret på en fin og elegant måde.

Flowers for Algernon


Forventninger:
Jeg mindes, at jeg skrev ’Flowers for Algernon’ af Daniel Keyes på min to-read-liste efter at have set den på en top tyve liste over anbefalelsesværdige sci-fi-bøger. Jeg håbede selvfølgelig, at den kunne leve op til dette, men jeg havde ikke rigtig nogen forventninger til den, eftersom jeg ikke vidste særlig meget om den.

Resumé:
Charlie er en ung mand med en ret lav intelligens. Han har indtil nu levet et sorgløst liv, men han drømmer om at blive klog. Da han bliver tilbudt at være med i et videnskabeligt forsøg, hvor han gennemgår en hjerneoperation for at højne hans IQ, takker han ja. Gennem næsten daglige rapporter fortæller han om tiden før og efter operationen og om, hvor meget hans liv ændrer sig. Pludselig kan han se situationer fra flere vinkler og opdager, at hans venner ikke laver sjov med ham men gør nar af ham eller snyder ham, og Charlie indser, at verden ikke altid har været så god mod ham, som han har troet. Samtidig giver det også en række komplikationer, at hvor Charlie har udviklet sig hurtigt på det intellektuelle niveau, så har hans følelser haft svært ved at følge med, og det giver en lang række komplikationer.

Det bedste:
Dette er en tankevækkende historie om, hvad intelligens er – og ikke mindst hvad moral er. Hvordan skal vi behandle vores medmennesker, og husker vi at behandle andre ordentligt, selvom de ikke nødvendigvis ligner os selv? Historien udstiller til fulde, hvor ondskabsfulde mennesker kan være mod hinanden, når de føler sig truede, dumme eller har lavt selvværd. Den viser også, at intelligens er mere og andet end at være god til at løse matematiske ligninger.

Det værste:
Det var ikke altid, at skrivestilen fungerede i bogen. Charlies sprog og retstavning forbedres markant i takt med, at han bliver mere intelligent, men det virker ind imellem lidt søgt.

Kan anbefales til:
Dette er fortællingen om det bedste og værste i mennesker. Om at acceptere og respektere andre, selvom de ikke ligner dig selv. Har du mod på at læse den type fortælling – og måske lære noget om dig selv og andre – så er ’Flowers for Algernon’ noget for dig.

Ulvehunden

Forventninger:
Ulvehunden’ af Jack London er en amerikansk klassiker, der er skrevet i starten af 1900-tallet, og den har længe stået på min to-read-liste. Jeg forventede en fascinerende historie om den canadiske vildmark og en rørende skæbnefortælling om den vilde ulvehund Hvidtand, der er bogens hovedperson.

Resumé:
Den unge hund Hvidtand bor sammen med sin mor hos et menneske, der behandler dem godt. En dag bliver Hvidtand dog bortført og solgt til et par mænd, der optræner ham som slædehund. Han kommer ikke godt ud af det med resten af koblet, og det giver en lang række konflikter, hvor han lærer, at han bliver nødt til at sætte sig i respekt. Men én ting er de andre hunde i koblet – en anden ting er de mennesker, der derefter køber ham og bringer ham med på en rejse, som bringer både dem selv og ham i fare.

Det bedste:
Naturbeskrivelserne og vildtlivsstemningen. Jeg ville gerne have haft lidt mere af det og knapt så meget hunde-weltschmertz, som ikke helt fungerede for mig (til trods for, at jeg generelt er til weltschmertz-fortællinger).

Det værste:
Historien fængede mig slet ikke så meget, som jeg havde håbet på. Jeg havde ellers forventet, at historien om hunden, der må grueligt meget igennem, ville være rørende, men det var den af en eller anden grund ikke – og jeg vil tro, at det er skrivestilen, som bare ikke fangede mig.

Kan anbefales til:
Til dig, der er til naturbeskrivelser og det vilde dyreliv i den barske natur. Vær dog opmærksom på, at er du hundeelsker, så vil der være barske scener, du ikke vil bryde dig om.