The Lonelinest Girl in the Universe

Forventninger:
Jeg nåede faktisk ikke at læse særlig meget om ’The Lonelinest Girl in the Universe’ af Lauren James, inden jeg købte den – der var bare noget dragende ved titlen, og så havde bogen fået god omtale, så jeg tillod mig at være lidt spontan. Jeg frygtede dog, at den kunne blive ret sukkersød-romantisk.

Resumé:
Romy er vokset op på et rumskib. Som eneste barn af to astronauter kender hun kun til livet bag tommetykke metalplader, og de seneste år har det været ret ensomt, for begge hendes forældre er døde. Hun fortsætter dog deres mission – at rejse mod en ny planet for at videreføre menneskeheden der. Med sig har hun hundredvis af EMBRYOS, som skal udvikles til mennesker, når rumskibet nærmer sig destinationen. Romy prøver at få det bedste ud af ventetiden, for der er trods alt tyve år til, at hun når frem, og derfor er det mere end en behagelig overraskelse, da hun en dag bliver kontaktet af et andet rumskib. Der er blevet sendt endnu en ekspedition afsted, som skal assistere hende, og korrespondancen med den anden kaptajn bliver snart ret personlig.

Det bedste:
Jeg frygtede som sagt, at denne ville blive lidt for sukkersød, og jo der er da lidt banal romance, men der er også et herligt plottwist, som i den grad får sat skub i handlingen og gør denne bog til mere og andet end endnu en forudsigelig ungdomsbog.

Det værste:
Der var enkelte tidspunkter, hvor korrespondancen i bogen blev lidt for søgt. For eksempel Romys meget hurtige skift mellem den formelle stil og den meget personlige. Jeg synes også, at der er overraskende mange ’unødige’ ting ombord på rumskibet, som Romy kan fornøje sig med, og det virker ærlig talt meget utroværdigt, når man tænker på, at der normalt kun er det absolut nødvendige med på rumrejser – andet ville ganske enkelt være både for dyrt og for ressourcekrævende.

Kan anbefales til:
Det her er sci-fi light, så hvis du sci-fi-nørd, men godt kan leve med, at det ikke bliver überteknisk, så er dette en bog for dig – især hvis du er til overraskelser. Omvendt skal du være indstillet på, at historien som sagt foregår i rummet, så der er en del beskrivelser, der tager udgangspunkt i manøvrering af rumskibe og lignende.

Flowers for Algernon


Forventninger:
Jeg mindes, at jeg skrev ’Flowers for Algernon’ af Daniel Keyes på min to-read-liste efter at have set den på en top tyve liste over anbefalelsesværdige sci-fi-bøger. Jeg håbede selvfølgelig, at den kunne leve op til dette, men jeg havde ikke rigtig nogen forventninger til den, eftersom jeg ikke vidste særlig meget om den.

Resumé:
Charlie er en ung mand med en ret lav intelligens. Han har indtil nu levet et sorgløst liv, men han drømmer om at blive klog. Da han bliver tilbudt at være med i et videnskabeligt forsøg, hvor han gennemgår en hjerneoperation for at højne hans IQ, takker han ja. Gennem næsten daglige rapporter fortæller han om tiden før og efter operationen og om, hvor meget hans liv ændrer sig. Pludselig kan han se situationer fra flere vinkler og opdager, at hans venner ikke laver sjov med ham men gør nar af ham eller snyder ham, og Charlie indser, at verden ikke altid har været så god mod ham, som han har troet. Samtidig giver det også en række komplikationer, at hvor Charlie har udviklet sig hurtigt på det intellektuelle niveau, så har hans følelser haft svært ved at følge med, og det giver en lang række komplikationer.

Det bedste:
Dette er en tankevækkende historie om, hvad intelligens er – og ikke mindst hvad moral er. Hvordan skal vi behandle vores medmennesker, og husker vi at behandle andre ordentligt, selvom de ikke nødvendigvis ligner os selv? Historien udstiller til fulde, hvor ondskabsfulde mennesker kan være mod hinanden, når de føler sig truede, dumme eller har lavt selvværd. Den viser også, at intelligens er mere og andet end at være god til at løse matematiske ligninger.

Det værste:
Det var ikke altid, at skrivestilen fungerede i bogen. Charlies sprog og retstavning forbedres markant i takt med, at han bliver mere intelligent, men det virker ind imellem lidt søgt.

Kan anbefales til:
Dette er fortællingen om det bedste og værste i mennesker. Om at acceptere og respektere andre, selvom de ikke ligner dig selv. Har du mod på at læse den type fortælling – og måske lære noget om dig selv og andre – så er ’Flowers for Algernon’ noget for dig.

A Closed and Common Orbit


Forventninger:
Forfatteren står bag min bedste læseoplevelse sidste år – ‘The Long Way to a Small Angry Planet’. En fantastisk sci-fi-bog, som rummer en mangfoldighed, kreativitet og menneskelighed uden lige. Jeg havde derfor skyhøje forventninger til næste bog i serien – ’A Closed and Common Orbit’. Det er dog en anelse svært at anmelde denne bog uden at afsløre for meget fra den foregående – også selvom ‘A Closed and Common Orbit’ sagtens kan læses som standalone.

Resumé:
Lovelace har indtil for ganske nyligt været AI i et rumskib, men under dramatiske omstændigheder er det lykkedes at overføre hende til en krop. Nu skal hun lære at begå sig i den sociale verden, som hun ikke ved noget om, og hun er derfor på vagt over for ting, der kan afsløre hende. Heldigvis bliver hun venner med ingeniøren Pepper, som meget gerne vil hjælpe hende. Men de støder snart på en række udfordringer, hvor også Pepper lærer mere om sig selv.

Det bedste:
Jeg er ret betaget af den verden, som forfatteren lader historien udspille sig i. Man får blandt andet et indblik i Peppers fortid, som er med til at tegne et noget anderledes samfund. Og så er jeg stadig vild med den subtile reference, som Lovelaces navn er.

Det værste:
Jeg savnede den mangfoldighed og kreativitet, som den første bog sprudlede af. Det blev lidt for let – og lidt for traditionelt – kun at følge to personer i bogen. Også selvom de var interessante og sympatiske. Der foregik i det hele taget for lidt i bogen i forhold til forgængeren, og derfor kom den til at virke som en tynd kop te.

Kan anbefales til:
Er du til de mere stille sci-fi-fortællinger, så er denne bog noget for dig. Den handler dog mere om menneskers personlige udvikling end om teknologi, action og dystopi, som ellers præger sci-fi-genren.

I september gik tiden med…

Alt andet end at læse
Jeg har stort set ikke hørt lydbøger denne måned, og jeg har i det hele taget lavet alt muligt andet end at læse, hvilket føles en anelse mærkeligt. Det er mange år siden, jeg har læst så lidt som jeg har i denne måned – og jeg har ellers ikke manglet spændende læsestof.

8 læste bøger
Det blev til 8 bøger i denne måned. Meget få bøger i forhold til, hvad jeg plejer at læse. Det er dog ikke fordi, at jeg har mistet lysten til at læse, men jeg har haft en del aftaler, og så fik jeg lyst til at se tvserier igen (efter en fire måneder lang sommer, der ikke bød på nogen form for film- eller serie-kigning). Kan i øvrigt anbefale serien Castle Rock, som byder på den stille form for mindfuck, som Stephen King er så god til.

Månedens to-read-bog
Jeg holder meget af Ann McCaffreys dragebøger, men hun har også skrevet en del sci-fi, så det måtte jeg naturligvis prøve. Desværre var jeg ikke specielt imponeret af ‘The Ship Who Sang’, som var månedens bog. Jeg vil dog ikke afvise at læse anden sci-fi fra hende på et tidspunkt.

6 scifi-bøger
Det blev til ‘Diabolic’, ‘The Ship Who Sang’, ‘The Extinction Trials’, ‘Manhattan in Reverse’, ‘A Closed and Common Orbit’ og ‘Flowers for Algernon’. Så næsten alle læste bøger i denne måned var sci-fi, og det er jo slet ikke så ringe endda. ‘Flowers for Algernon’ var i øvrigt helt klart den bedste.

Nyt til boghylderne
Der blev søreme shoppet lidt! For det første skulle jeg forberede mig til den kommende readathon, og for det andet faldt jeg over nogle gode tilbud hos Bookdepository. Mere om det i løbet af ugen, når jeg får den sidste bogpakke leveret.

I oktober vil jeg:

  • selvfølgelig deltage i det halvårlige readathon. Denne gang stopper jeg dog allerede søndag morgen, da jeg skal til et andet arrangement. Læsetemaet for oktober-readathonen bliver vanen tro horror/gys.
  • færdiggøre den højtlæsningsbog, som vi længe har haft liggende. Vi skal nemlig køre til Jylland i løbet af måneden, og så kan vi meget passende få læst det sidste i bogen. Håber jeg da.

Manhattan in Reverse


Forventninger:
Jeg kan ikke huske, hvordan og hvornår jeg er faldet over ’Manhattan in Reverse’ af Peter Hamilton, men jeg syntes, at novellesamlingen passede fint ind i mit nuværende sci-fi-tema.

Resumé:
Bogen består af syv korte eller længere sci-fi-noveller, der blandt andet omfatter en mordgåde i en alternativ udgave af 1800-tallets Oxford samt en verden, hvor man kan fastholde folks alder.

Det bedste:
Den korteste novelle, ’The Forever Kitten’, er klart den bedste. Den er simpel men med lidt af en punchline-slutning. Meget i stil med Lars Arns noveller. Den første novelle (som også er den længste) var heller ikke så ringe endda, selvom jeg blev ret forvirret i starten, da den foregår i en alternativ udgave af England i 1800-tallet. Historien løber over 200 år, hvilket desværre gør den noget søgt, men ellers er der mange fine elementer i novellen.

Det værste:

De andre historier faldt ikke i min smag. De var ikke dårlige – de fangede mig bare ikke overhovedet.

Kan anbefales til:
Er du til sci-fi-noveller med krimi-elementer, så kunne denne novellesamling være noget for dig.

Ulvehunden

Forventninger:
Ulvehunden’ af Jack London er en amerikansk klassiker, der er skrevet i starten af 1900-tallet, og den har længe stået på min to-read-liste. Jeg forventede en fascinerende historie om den canadiske vildmark og en rørende skæbnefortælling om den vilde ulvehund Hvidtand, der er bogens hovedperson.

Resumé:
Den unge hund Hvidtand bor sammen med sin mor hos et menneske, der behandler dem godt. En dag bliver Hvidtand dog bortført og solgt til et par mænd, der optræner ham som slædehund. Han kommer ikke godt ud af det med resten af koblet, og det giver en lang række konflikter, hvor han lærer, at han bliver nødt til at sætte sig i respekt. Men én ting er de andre hunde i koblet – en anden ting er de mennesker, der derefter køber ham og bringer ham med på en rejse, som bringer både dem selv og ham i fare.

Det bedste:
Naturbeskrivelserne og vildtlivsstemningen. Jeg ville gerne have haft lidt mere af det og knapt så meget hunde-weltschmertz, som ikke helt fungerede for mig (til trods for, at jeg generelt er til weltschmertz-fortællinger).

Det værste:
Historien fængede mig slet ikke så meget, som jeg havde håbet på. Jeg havde ellers forventet, at historien om hunden, der må grueligt meget igennem, ville være rørende, men det var den af en eller anden grund ikke – og jeg vil tro, at det er skrivestilen, som bare ikke fangede mig.

Kan anbefales til:
Til dig, der er til naturbeskrivelser og det vilde dyreliv i den barske natur. Vær dog opmærksom på, at er du hundeelsker, så vil der være barske scener, du ikke vil bryde dig om.

The Ship Who Sang


Forventninger:
Jeg har altid holdt meget af de fantasybøger, som Anne McCaffrey har skrevet gennem årene, men hun har også skrevet en del scifi – heriblandt ’The Ship Who Sang’, der er første del af en serie. Jeg vidste ikke helt, hvad jeg kunne forvente, men jeg håbede på en lige så stærk kvindelig hovedperson som i hendes øvrige bøger – også selvom hovedpersonen i denne bog er noget usædvanlig.

Resumé:
Helva er født stærkt handikappet i en fremtidsverden, hvor der ikke er plads til dette. Børn som Helva får dog mulighed for at overleve, hvis de består en række tests, hvor deres kroppe og ikke mindst hjerner kan tilpasse sig styringssystemet i et rumskib. Hun består og ender med at blive installeret i et rumskib, og derefter går jagten på en kaptajn, som hun kan samarbejde med. Det er nemlig normalt, at ’hjerneskibene’ også har en fysisk person med, som kan hjælpe under flyveturene, hvor rumskib og kaptajn indgår et tæt forhold, der grænser sig til ægteskab.

Helvas historie fortælles i en række noveller, der er opstillet i kronologisk rækkefølge.

Det bedste:
Selve grundideen med mennesker, der lever videre som rumskibe, er yderst interessant – ikke mindst på grund af de brutale omstændigheder, at menneskene overlever. Det er et stort moralsk dilemma, som historien er inde på flere gange, da rumskibene arbejder under slavelignende forhold, hvor de reelt set ikke er frie væsener.

Det værste:
Tonen i bogen virkede noget bedaget, hvilket dog ikke er så overraskende, da bogen oprindeligt blev udgivet i 1970. Jeg var ret splittet med hensyn til forholdet mellem hjerneskibene og deres kaptajner. Selvom det var helt klart Helva, der bestemte, hvem der skulle være kaptajn hos hende, og at det både kunne være en mand og en kvinde, så havde det ind imellem undertoner af et virkelig skævt kærlighedsforhold med en dominerende mand og en underdanig kvinde, der bare gerne vil please ham. Det virker i det hele taget som et ret utilfredsstillende job at være rumskib i denne verden, hvor Helva helt klart er bevidst om sin menneskelighed, der dog ikke bliver anderkendt af mange af de almindelige mennesker.

Kan anbefales til:
Er du til alternative sci-fi-universer, så er denne bog værd at overveje. Jeg syntes i hvert fald, at selve ideen var ret fascinerende, selvom jeg ikke var så tilfreds med udførelsen.

The Extinction Trials


Forventninger:
Jeg prøvede at holde forventningerne nede, men når ’The Extinction Trials’ af S. M. Wilson beskrives om ’The Hunger Games’ møder ’Jurassic Park’, så er det svært ikke at glæde sig.

Resumé:
Hovedpersonerne Stormchaser og Lincoln lever i en verden, hvor menneskene er for mange, og fødevarerne er for få. Man er derfor ved at undersøge muligheden for at indtage et andet kontinent, som dog bebos af dinosaurer. Tidligere ekspeditioner til kontinentet har haft katastrofale resultater, så da man sender 100 håbefulde deltagere afsted med løftet om, at vender man tilbage med et dinosauræg, så vil man – og ens familie – blive rigeligt belønnet.

Det bedste:
Dejligt at se dinosaurer blive brugt i en dystopisk scifi-bog. At forfatteren så ikke havde styr på, hvad dinosaurer er (flyveøgler og svaneøgler blev rask væk puttet i samme kategori), det tager jeg ikke så tungt – der var mange andre ting, som forfatteren heller ikke havde styr på.

Det værste:
Jeg ved dårligt, hvor jeg skal begynde. Først og fremmest var denne bog alt, alt for simpel og har alt for mange plot- og videnhuller. Indledningen var alt for lang og kedelig med prøver, der ikke rigtig gav mening, og man skulle næsten halvvejs ind i bogen, før dinosaurerne dukkede op. Samtidig var Stormchaser en ret irriterende hovedperson. Hun manglede helt klart en god grund til at tage af sted på ekspeditionen, og hendes forblændede syn på dinosaurer virkede ret utroværdigt. Lincoln var bare intetsigende.

Kan anbefales til:
Ikke rigtig nogen. Denne bog er ganske enkelt for simpel og for kedelig til, at jeg vil anbefale den til nogen. Der er helt sikkert publikum til bogen – sært nok har den pt. en rating over 4 på Goodreads – men den er så fedtet ind i klicheer, uvidenhed og ulogiske handlinger, at den ikke er værd at bruge tid på.

Diabolic

Forventninger:
Jeg havde ingen forventninger overhovedet til ‘Diabolic’ af S.J. Kincaid. Faldt over bogen hos Ereolen Global, og da den lød tilpas sci-fi til at passe til det nuværende læsetema, så valgte jeg at låne den.

Resumé:
Nemesis er diabolik – et menneskelignende væsen, der er skabt til at beskytte – i dette tilfælde senatorens datter Sidonia. Nemesis vil gøre alt for at beskytte Sidonia – inklusiv at tage til kejserens hof, hvor Sidonia er blevet hidkaldt, da hendes far er faldet i unåde. Pludselig skal Nemesis udgive sig for at være Sidonia, og det er ikke let, når diabolikker ikke ejer sociale kompetencer og empati. Men Nemesis’ tid ved hoffet byder på mange overraskelser – heraf flere skæbnesvangre.

Det bedste:
Hovedpersonen Nemesis er klart bogens største lyspunkt. Hendes manglende følelsesspektrum, hendes dedikation og hendes umiddelbarhed giver et noget andet reaktionsmønster end hos en ’almindelig’ hovedperson, og det giver fører til en masse spændende situationer. Derudover er kejserens nevø, Tyrus, bestemt også god til at skrue op for dramaet og lægger flere lag på historien. Og så er der en række plottwists, som lige er med til at skrue op for uforudsigeligheden og spændingen – herligt!

Det værste:
Jeg var ikke så vild med, at der partout skulle være en kærlighedshistorie, men når det kom til stykket, var den ok udført. Jeg kunne også godt have tænkt mig lidt mere verdensopbygning – meget af tiden var historien koncentreret omkring Nemesis, og selvom det absolut ikke var kedeligt, så ville jeg gerne have haft lidt mere baggrundsviden om verdenen.

Kan anbefales til:
Er du til mørke, barske og intrigante fortællinger, hvor du ikke kan stole på nogen, så er dette en bog for dig. Den er brutal og nådesløs, og så har den en forfriskende anderledes hovedperson.

Geekerella


Forventninger:
Jeg kan svagt huske at have læst nogle positive anmeldelser af denne bog, men det er ærlig talt ikke en, jeg gav så megen opmærksomhed, da den kom frem. Jeg havde heller ikke de store forventninger til den inden – mest af alt at det nok ville blive en hyggelig men lidt ordinær ungdomsbog.

Resumé:
Elle er nørd med stort N – hun er besat af tv-serien Starfield, som hendes forældre også var fans af. Men hendes forældre er borte, og hun bor nu hos sin stedmor og dennes to døtre. Elle blogger om Starfield og skriver et mildest talt kritisk indlæg, da det bliver annonceret, at teenageidolet Darien skal spille den ene af hovedrollerne i filmatiseringen af tv-serien. Da hun opdager, at man kan vinde en tur til den store sci-fi con, som hendes far i sin tid stiftede, ved at deltage i en cosplay-konkurrence, beslutter hun sig for at deltage. At hun så samtidig kan møde Darien, er hun ret ligeglad med. Det er hendes stedsøstre desværre ikke, for de er ret vilde med Darien, og deres interesse i konkurrencen kan give Elle problemer…

Det bedste:
Bogen er en klar hyldest til nørderne og sci-fi-miljøet, og det er med til at hæve den til at være mere og andet end en moderne genfortælling af Askepot-eventyret. Jeg kunne godt lide den måde, forfatteren havde ’oversat’ eventyret til en moderne setting – jeg kunne genkende mange detaljer fra det oprindelige eventyr, uden at det føltes påklistret.

Det værste:
Nogle af præmisserne er lidt for usandsynlige – for eksempel den med, at Elle begynder at sms’e med en komplet fremmed og på intet tidspunkt gør noget for at finde ud af, hvem han/hun er. Derudover er der en vis forudsigelighed over historien – ikke så meget på grund af, at den bygger på et klassisk eventyr og naturligvis følger det rimelig slavisk – men mere fordi den indeholder en del af ungdomsbogsklicheer.

Kan anbefales til:
Kan du lide moderne fortolkninger af klassiske eventyr (som for eksempel ’Cinder’ og ’Alice’), så er ’Geekerella’ sandsynligvis noget for dig – især hvis dit hjerte også banker for sci-fi. En glimrende og hyggelig ungdomsbog.