Seraphina

Månedens to-read-bog er ‘Seraphina’ af Rachel Hartman – en bog, der længe har stået på min liste over bøger, jeg vil læse, så nu var det altså på tide!

Bogen handler om den unge kvinde Seraphina, der får arbejde som musiker ved hoffet. Det sker cirka samtidig med, at en af medlemmerne af kongefamilien bliver myrdet, og mistanken falder straks på dragerne. Der har ellers eksisteret fred mellem mennesker og drager i et godt stykke tid, men nu ulmer konflikten, og Seraphina bliver pludselig viklet ind i opklaringen. Problemet er blot, at hun er halvblods drage, og hun er bange for, hvad der vil ske, hvis andre finder ud af det…

Nu er det ingen hemmelighed, at jeg er glad for drager, så jeg havde selvfølgelig pænt høje forventninger til denne bog. Desværre blev de ikke indfriet, og jeg har grublet en del over, hvorfor denne bog skuffede mig.

Først og fremmest var det skrivestilen. Den fangede mig på ingen måde. Jeg har læst flere anmeldelser, hvor folk kritiserer, at sproget er (for) svært, men det syntes jeg egentlig ikke – det var bare ikke en særlig spændende eller smuk skrivestil, så historien var til tider lidt træg at komme igennem.

Historien i sig selv var sådan set udmærket. Hele konflikten mellem dragerne og menneskene og ikke mindst hele paranoiaen med undercover-dragerne var interessant (om end ikke super innovativ). Men jeg syntes, den var lidt kluntet fremstillet. Det fungerede fint i de øjeblikke, hvor Seraphina skal skjule sin identitet over for sine venner, men knapt så godt når der gik heksejagt i den.

Jeg brød mig slet ikke om de scener, der foregik i Seraphinas hoved – de var lidt for abstrakte og underlige til mig (til trods for, at jeg ofte godt kan lide quirky og syrede påfund i bøger).

Alt i alt må jeg desværre se i øjnene, at denne bog fungerede bare ikke for mig. Jeg blev hverken fanget af historien, verdenen eller hovedpersonen, og jeg syntes ikke, at der var så meget nyt i bogen, som jeg ellers havde håbet på. Jeg regner derfor ikke med at læse videre i serien.

Hvad skal du læse i sommerferien?

Sommerferien nærmer sig. For mit vedkommende er der en måneds tid til, men derfor kan jeg jo godt begynde at kigge på, hvad jeg vil læse i de tre uger.

To af ugerne er allerede afsat til et ambitiøst projekt – nemlig at læse den 1300 sider lange ‘Krig og Fred’. Efter sidste års succes med at læse ‘Anna Karenina’ vover jeg mig ud i endnu en monstertyk bog. Sådan en basse er perfekt til sommerferier, hvor man for alvor kan læse igennem (hvis ens kalender da ikke er helt overbooket, men det er min ikke i år).

Jeg har dog også en uge sydpå, og her satser jeg på at læse i siestapauserne samt tidligt om morgenen, når resten af familien sover. Jeg plejer at medbringe paperbacks, og det er ofte bøger, som kan efterlades, hvis jeg ikke er så vild med dem (=mere plads i kufferten, så der er plads til sjove indkøb). Men det kan også sagtens være bøger, som bare egner sig godt til hyggelig og uforpligtende læsning.

Jeg overvejer at tage disse bøger med:
‘Jagthundene’ – Jørn Lier Horst
‘Otherness’ – David Brin
‘Antarktis’ – Kim Stanley Robinson
‘Witches Abroad’ – Terry Pratchett

Derudover vil jeg nok låne et par e-bøger og downloade dem til min mobil, så jeg kan have bøger med, der er lette at læse i lidt dunkel belysning og som ikke fylder i kufferten. Her har jeg – med vilje – endnu ikke lagt mig fast på bestemte titler, og det skyldes blandt andet, at jeg jo kan risikere, at de er udlånt på det tidspunkt. Men jeg vil nok gå efter nogle sommersøde ungdomsbøger.

Hvad med dig? Har du nogle planer eller ønsker i forbindelse med sommerens læsning?

 

Beast

Jeg læser en del eventyrbøger for tiden – både klassiske men også moderne versioner – så da jeg faldt over ‘Beast’ hos Ereolen Global, kunne jeg ikke nære mig og lånte den med det samme. Jeg vidste ikke så meget om bogen inden – udover at det vist nok skulle være en fortolkning af ‘The Beauty and the Beast’.

Bogen er skrevet af Brie Spangler og handler om teenageren Dylan, som har svært ved at passe ind i skolens sociale liv. Han er høj og muskuløs – og meget behåret. Hans udseende får folk til at kigge underligt efter ham, og han har kun én ven – den evigt populære og pigeglade JP. En dag falder Dylan ud fra et tag og brækker benet, så han nu fremstår endnu mere akavet. De voksne mistænker faldet for at være et selvmordsforsøg, så han bliver tvangsindlagt til at deltage i en terapigruppe for folk, der skader sig selv med vilje. Her møder han Jamie – og så forandrer alt sig. For Jamie er virkelig smuk, og Dylan forelsker sig straks i hende. Og miraklet sker – Jamie virker også interesseret i ham! Snart svæver Dylan rundt på en rus af lykke, men nogle få ord får alvorlige konsekvenser for ham og Jamie.

Der er både fordele og ulemper ved ikke at vide noget om denne bog på forhånd. En af fordelene er, at hvis du ikke har læst teaserteksten på Goodreads, så bliver du ret overrasket undervejs – på den fede måde vel at mærke. Der var i hvert fald en ting, jeg ikke lige havde set komme, men som gør historien noget mere interessant end den gennemsnitlige ungdomsbog. Klart det, der gør bogen værd at læse – og af samme grund vil jeg ikke komme ind på det her.

Ulempen er til gengæld, at jeg i et godt stykke tid blev mere og mere irriteret over, at jeg ikke syntes, at bogen fungerede som en fortolkning af ‘The Beauty and the Beast’, for jeg synes ærlig talt ikke, at ‘Beast’ har særlig meget med eventyret at gøre. Hvis du kan glemme sammenligningen mellem de to historier, så er ‘Beast’ så meget bedre.

Men som sagt – jeg synes, at ‘Beast’ er en ganske god ungdomsbog. Der er mange af de klassiske problematikker – længslen efter at passe ind, at være populær, at forelske sig, at blive hørt – og de er behandlet på en rigtig fin måde i bogen. Selvom jeg sympatiserer med Dylan, så er det også tydeligt, at han ind imellem opfører sig som et fjols, og det gør ham dejlig menneskelig. JP’s udvikling er også ret interessant, og i det hele taget er samspillet mellem Dylan, Jamie og JP med til at skabe en lang række interessante scener i bogen. Min eneste anke er det tidspunkt, hvor JP og Jamie rotter sig sammen – det syntes jeg var ret utroværdigt.

‘Beast’ var en positiv overraskelse og en af de bedste ungdomsbøger, jeg har læst i år.

Before They Are Hanged

‘Before They Are Hanged’ er efterfølgeren til ‘The Blade Itself’ og dermed også anden bog i ‘The First Law’-trilogien.

Jeg kan naturligvis ikke fortælle så meget om handlingen, da det vil afsløre for meget fra den første bog, men jeg vil kort opsummere, hvad der var godt og skidt ved ‘Before They Are Hanged’.

Man følger fortsat de tre hovedpersoner – Glokta, Ninefingers og Jezal – og de er vidt forskellige og alligevel charmerende på hver deres måde. Glokta er klart min favorit – et tidligere offer for tortur, der nu selv er torturmester. Et mishandlet og grotesk menneske, der alligevel stadig kan udvise næstekærlighed. Han er den mest komplekse og usædvanlige af de tre hovedpersoner og er samtidig en noget anden type end de helte, der normalt optræder i fantasybøger.

Selvom handlingen til tider er dyster, og forfatteren absolut ikke er bange for at dræbe nogle personer undervejs, så er der alligevel en underspillet, sarkastisk tone i mange af dialogerne, som flere gange fik mig til at gnække. Der er noget fandenivoldskhed, som jeg ikke kan stå for.

Men – for der er også et men – jeg syntes desværre, at handlingen skred meget langsomt frem, og at der manglede kød på historien. Bogen kunne sagtens have været kortere, og selvom meget af første bog gik med at fortælle om verdenen, så var det lige før, at der var mere handling i den første bog frem for den anden. Ærgerligt, for det lagde en dæmper på min begejstring for en serie, der ellers er ganske lovende.

Jeg satser på at læse den sidste bog i serien i løbet af de næste par uger og smider selvfølgelig anmeldelsen her på bloggen kort tid derefter.

Furthermore

Denne bog fik noget blandede anmeldelser hos de bogvloggers, jeg følger, så den stod ikke øverst på læselisten. Men jeg faldt over den hos Ereolen Global, og så lod jeg mig alligevel friste, for hey – den passer ind i eventyr-læsetemaet!

‘Furthermore’ er skrevet af Tahereh Mafi og handler om den 12-årige pige, Alice, hvis far forsvandt for knapt tre år siden. Alice savner ham og vil gerne finde ham, og da alt alligevel går galt omkring hende, drager hun af sted for at finde faren. Hun får følgeskab af Oliver – en dreng hun ikke rigtig bryder sig om – som tilsyneladende har en særlig agenda for turen…

Jeg må indrømme, at jeg forventede noget lidt andet af denne bog, end jeg reelt set fik ud af den. Nu ved jeg godt, at man ikke skal dømme en bog ud fra dens omslag, men med den forside forventede jeg en noget mere letbenet og humoristisk historie. Og jo, den prøver da at være sjov flere gange undervejs, men det virkede ikke rigtig.

‘Furthermore’ er en forholdsvis alvorlig og dyster historie om en pige, der drager ud i en mystisk, forunderlig og særpræget verden for at finde sin far. Hun opdager snart, at man ikke kan stole på alt og alle, og det bringer en masse problemer og farer med sig. Det kunne være spændende, men jeg syntes, at historien trak i langdrag, for så meget kød var der nu heller ikke på den.

Derudover syntes jeg, at bogen vaklede mellem, om den ville være sød og sjov eller dyster og mystisk. Ingen at tingene virkede for alvor, så det blev en noget frustrerende læseoplevelse.

Det mest irriterende ved bogen var dog fortælleren, som flere gange kommenterede på handlingen og kom med bedrevidende kommentarer. Det var ret distraherende, og så brød jeg mig heller ikke om fortællerens tone i det hele taget.

‘Furthermore’ var desværre ikke en bog for mig. Der findes både eventyrbøger, som er sødere og sjovere (‘Dealing with Dragons’) og som er mere dystre og morbide (‘Alice’).

Dinas bog

Jeg får læst nogle ret forskellige bøger for tiden – blandt andet fordi jeg eksperimenterer en del i forbindelse med mine lydbogslån på Ereolen.dk. I denne uge lyttede jeg til ‘Dinas bog’ af Herbjørg Wassmo – en bog, jeg er stødt på flere gange gennem årene men aldrig før har læst.

Bogen handler om Dina, og man følger hende fra barnsben, hvor hun ved et uheld bliver skyld i moderens død. Hendes fader tilgiver hende ikke for denne udåd, og Dina vokser derfor reelt set op uden omsorgsfulde forældre. Hun må klare sig selv og udvikler derfor en række særheder. Som teenager bliver hun gift med faderens ven, Jacob, der efterhånden er en ældre herre. Det forhindrer dog ikke Dina i fuldstændig at overtage styringen i forholdet til Jacob og senere også på gården, da han dør. Pludselig står hun som ung kvinde med ansvaret for en hel gård og alle de ansatte, og hun bliver nødt til på kort tid at blive moden og ansvarlig.

‘Dinas bog’ er først og fremmest interessant på grund af hovedpersonen selv. Dina er langt fra en elskelig hovedperson – hun er sær, stædig og kynisk men dermed også meget menneskelig. Man kan næsten ikke undgå at blive lidt fascineret af den mystiske og svært tilgængelige pige/kvinde, som lever uden samvittighed og bruger mænd, som hun har lyst til.

Læseoplevelsen var noget svingende. Starten fængede ikke rigtig, mens jeg var ret opslugt af afsnittene om hendes ægteskab og tiden lige efter. Jo ældre hun blev, jo mere følte jeg mig distanceret fra hende, og derfor endte bogen med at være en middelmådig oplevelse. Men fremstillingen af Dina er bestemt interessant, og det er ret forfriskende med en kvindelig hovedperson, der er så politisk ukorrekt.

Fables Book 8

Nu er jeg efterhånden nået til ottende bog i ‘Fables’-serien, og det er jo ikke så ringe endda.

‘Fables Book 8’ er lidt usædvanlig i forhold til forgængerne, for denne bog indeholder én sammenhængende historie i stedet for flere korte. Samtidig centrerer historien sig om hovedplottet, og det er derfor en bog for dig, der gerne vil vide mere om Fables-verdenen og samtidig se flere af hovedpersonerne i spil. Personligt savnede jeg dog flere af mine favoritter, og det var nok også en af grundene til, at jeg skulle et godt stykke ind i bogen, før historien for alvor fangede mig. Jeg kunne ellers godt lide, at der ikke var så mange svinkeærinder men udelukkende fokus på den centrale fortælling.

Serien er stadig interessant, men jeg er ikke helt så fanget af historien som tidligere. Der er for få af de quirky detaljer såsom historien om Rapunzel, der forsøger at tilpasse sig det moderne liv til trods for, at hendes hår vokser absurd hurtigt. Men jeg håber selvfølgelig på, at der vil komme mere af den slags i de næste bøger.

Bogudsalg – over 20 bøger til salg

Så er det tid til at sælge ud af bøgerne! Jeg har ryddet op på mine bogreoler, og disse bøger skal nu finde nye ejere.

1. og 2. bog i ‘Finishing School’-serien af GAil Carriger. Begge hardbacks og som nye. De sælges kun samlet.

Pris: 25 kr.

De tre første bøger i Ben Aaronovitchs serie, ‘Peter Grant’. Alle tre paperbacks og som nye – den 3. bog i serien har jeg faktisk ikke læst. De sælges kun samlet.

Pris: 25 kr.

… og til sidst en stabel af blandede bøger. Alle i fin stand. Der er følgende bøger:

‘Goth Fantasies’ (illustrationer/malerier med goth-motiver)
‘Manga-biblen’ (Biblen tegnet i mangastil)
‘Shadows of Self’ (femte bog i Brandon Sandersons Mistborn-serie)
The Hedge Knight’ – Solgt!
‘Dragonologi’ – Solgt!
‘Magician’ – Solgt!
‘Simons kat’ – Solgt!

Pris: 10 kr. per stk. eller 3 for 25 kr.

Skriv en besked herunder eller send mig en e-mail på pisk.riset [snabel a] gmail.com, hvis du ønsker at købe en eller flere af bøgerne.

Alice

Jeg nåede desværre ikke at læse ‘Alice’ under forårets readathon, men det gjorde jeg til gengæld i maj måned.

‘Alice’ er skrevet af Christina Henry og er en moderne fortolkning af klassikeren ‘Alice i Eventyrland’. I ‘Alice’ er hovedpersonen dog ikke en lille pige men en ung kvinde på 26 år. Hun er indlagt på et psykiatrisk hospital, hvor hun har været i ti år – lige siden dengang, hvor hun undslap Rabbit, der forgreb sig på hende. Hun husker ikke alle detaljer men det, hun bagefter fortalte, var der ingen, der troede på. En nat udbryder der brand, og hun undslipper sammen med medfangen Hatcher, der efter sigende er morder. Men han er hendes eneste forbundsfælle, og sammen begiver de sig ud på en rejse, hvor mange farer lurer, og hvor Alice begynder at huske mere og mere fra dengang, hun mødte Rabbit…

Dette er i sandhed en dyster fortolkning af den skøre, sære og sjove klassiker! Den starter lige på og hårdt med at introducere Alice som en ung kvinde, der er indlagt på et psykiatrisk hospital, og det er både genialt og meget oplagt. Det klassiske eventyr er så bindegalt, at det et eller andet sted er logisk at koble det sammen med mistanke om sindssyge. Og samtidig er det tydeligt, at dette ikke er et eventyr for børn, for Alice er blevet seksuelt misbrugt, og det er ganske enkelt ikke noget, som børn bør læse om.

Lige præcis misbruget var jeg noget splittet omkring. På den ene side var det med til at understrege det dystre og modbydelige i fortællingen, og på den anden side blev det at voldtage kvinder brugt som effekt så mange gange i historien, at det efterhånden mistede sin betydning. Det er nemlig ikke bare Alice, det er gået ud over – en del af de hunkønsvæsner, hun møder undervejs, er også blevet voldtaget af en eller flere mænd. Jeg synes, det er synd, at forfatteren brugte dette så mange gange undervejs for at understrege, hvor mareridtsagtig, verdenen er, og hvor onde disse hankønsvæsner er, for det blev en anelse fortærsket til sidst. Det kammede ikke nær så meget over som med skurken i Brent Weeks-bogen ‘Shadow’s Edge’, som er en af de ringest beskrevne skurke, jeg nogensinde er stødt på i en bog. Men næsten.

Af samme grund var jeg lidt forbeholdende, mens jeg læste bogen, men samlet set var det en god oplevelse. Der er en bred vifte af sære skabninger, som er fortolkninger fra det oprindelige eventyr, og de var med til at give en mørk, mystisk og drømmeagtig stemning. Der var fascinerende at genkende de oprindelige figurer i de – til tider – pudsige og mærkværdige fortolkninger – uden at det på nogen måde føltes som et rip off. ‘Alice’ er i den grad sin egen historie og bestemt værd at læse. Men kun hvis du er til dystre og morbide fortællinger.

[personligt kunne jeg godt ønske mig, at den havde været en tand mere dyster, men nu er jeg jo også til horror, så…]

Maj bød på…

Maj endte jo med at være en rigtig dejlig måned! Efter en kold og kedelig start kom sommervejret bragende, og det blev endelig varmt nok til at læse på et tæppe i haven! Åh, det var skønt!

15 læste bøger
Selvom maj bød på flere miniferier, så var antallet af læste bøger nogenlunde det samme som i en almindelig måned. Det skyldtes blandt andet, at jeg ikke hørte nær så mange lydbøger, da jeg simpelthen trængte til at høre sommerhits i det gode vejr, og så havde jeg en del sociale arrangementer.

Månedens bedste bog bog var ‘A Torch Against the Night’. Bogen var godt nok præget af et spirende trekantsdrama i starten, men det fyldte heldigvis ikke så meget, så det endte med at blive en aldeles fremragende læseoplevelse. Nu glæder jeg mig endnu mere til næste bog i serien!

Månedens to-read-liste-bog
Jeg har en tendens til at vælge månedens to-read-bog, så det passer med læsetemaet, og denne måned var ingen undtagelse. Her læste jeg ‘The Book of Lost Things’, som viste sig…

5 eventyrbøger
I maj måned nåede jeg at læse 5 bøger, der hører til det nuværende læsetema, nemlig ‘Eventyr’. Det blev til anden og tredje bog i ‘Enchanted Forest Chronicles’-serien – nemlig ‘Searching for Dragons’ og ‘Calling on Dragons’. Derudover hørte månedens to-read-bog, ‘The Book of Lost Things’ også til eventyrtemaet, sammen med ‘The Shadow Queen’ samt ‘Fables Deluxe Book 8’. Det synes jeg selv er godt gået.

6 nye bøger
Øhm…. hov. Det var ikke helt meningen, at jeg skulle købe bøger i denne måned, men det kom jeg til alligevel. Jeg kom pludselig i tanke om, at der var nogle bøger, jeg gerne ville have i hus inden sommerferien, så jeg endte med at købe seks bøger, som jeg regner med at læse i løbet af de næste par måneder.

I juni skal jeg:

  • Sælge ud af bøgerne. Nu har jeg ryddet op på mine boghylder, og jeg har fundet en stor stabel bøger, som skal videre til andre bogelskere. Jeg laver et indlæg om det senere i denne måned, så hold godt øje med bloggen de kommende uger, hvis du er interesseret i billige bøger!
  • Lægge planer for sommerlæsningen. Jeg ved, at jeg vil bruge en god del af min sommerferie på at læse ‘Krig og Fred’, og så satser jeg også på, at gemalen og jeg bliver færdige med højtlæsningsbogen (som vi pt. er i gang med).
  • Forberede næste kvartals læsetema, som er scifi. Der er simpelthen så mange bøger, jeg gerne vil læse i løbet af de tre måneder, men jeg må hellere få et overblik over, hvilke jeg har på lager.
  • Nu, hvor jeg har færdiggjort ‘The Dark Tower’-serien, kan jeg jo meget passende komme videre med Abercrombies serie, ‘The First Law’. Jeg læste ‘The Blade Itself’ sidste år og jeg har de to sidste bøger stående, så der er ingen undskyldning! (altså bortset fra at jeg også gerne vil nå andre bøger i denne måned, men så kan det være, at jeg udskyder læsningen af den tredje bog til juli).